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Sakis Dovolis Trio – Cross The Line (2018)

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  El "bluesman" Louisiana Red llegó a decir sobre nuestro invitado de hoy, Sakis Dovolis, que era el Stevie Ray Vaughan griego. Hoy intentaremos comprobar la veracidad de esa afirmación. Sakis Dovolis procede de la ciudad de Kozani, situada en el norte de Grecia. A los nueve años comienza a recibir clases de música y con quince se decanta por la guitarra eléctrica. Sus estudios musicales continúan   en la Universidad de Arta   obteniendo una licenciatura en  armonía y contrapunto. Participa en varias bandas, la más destacada Bluesbone, junto a  Eri Kourmpali (guitarra),  Panagiotis Paraskevas (bajo) y George Vasiliadis (batería). El grupo llega a publicar un CD con seis temas, "Blues Feelings". En 2014 Sakis funda su propio grupo, Sakis Dovolis Trio. Cuatro años más tarde edita su primer disco, "Cross The Line". Dovolis ha colaborado con los  guitarristas de blues de Grecia, Elias Zaikos y Nick Dounousis, y con la leyenda del blues Louisiana Red. En 2020 p

Ashra – Correlations (1979/ Virgin)

 Se nos van yendo los héroes de juventud. Aquellos que nos llenaron de sueños, fantasías y esperanzas. Pasa al otro plano Manuel Göttsching y me pregunto si nos queda alguno vivo de aquellos días de exploración sonora.



Elegir un disco se me hace difícil, hasta que caigo en la cuenta de que no ha salido Ashra todavía en ésta sección. Y me facilita la elección. Ashra fue un producto de su tiempo. Son finales de los 70 y la kosmische se abre a otros campos más asumibles. Kraftwerk han demostrado que se puede. Así,  la trilogía "Blackouts" (78), "Correlations" (79) y "Belle Alliance" (80) va a traer un nuevo capítulo al desarrollo de Ash Ra Tempel, ahora acortado como Ashra. Un cambio con lógica.  Allí tenemos a Harald Grosskopf (batería supremo de la Berlín School, sintetista y escudero de Klaus Schulze). A Lutz Ulbrich (el último superviviente?), procedente de Agitation Free en la guitarra, teclados y Mellotron. Y al gurú Manuel Göttsching a la electronic guitar (detalle importante, no "electric"), sintetizadores y secuenciador (de bajos, mayormente). Produce Mick Glossop y Ashra en varios estudios de Frankfurt. 

"Ice Train" (7'40) nos trae una premisa que está en juego en ésos días,  el funk. El space funk se convierte en una nueva variante que ponen en marcha desde Mike Oldfield a Steve Hillage o Ashra, todos en el sello Virgin. Otros lo hubieran chafado. Pero hablamos de maestros del sonido. Escultores de la válvula efervescente,  que saben moldear texturas milagrosas, haciéndolas sonar asimilables. También intrigantes, lujuriosas, espectaculares e íntegras. Todo a la vez. Pueden sonar a banda sonora porno-soft, y de hecho la sugerente portada de Hipgnosis así lo atestigua. Pero no pierden ése halo explorador,  vanguardista y más actual al mismo tiempo. El cruce de caminos salió bien porque estaba en manos expertas de la creatividad Art rock. Nunca se han llevado mejor una twin guitar y unos electronics que lo dominan todo. Nunca un ritmo orgánico de batería rock se llevó tan bien con secuenciadores. "Club Cannibal" (5'25) mezcla sonido Munich con Can late-70s. Y claro, suena perfectamente compatible para pinchar en una disco con clase y alcurnia. El Mellotron añade misterio de fondo, como un "Trans Europe Express" donde caben eléctricas de fino paladar y generosa pedalera. Inequivoco delay-guitar el de Manuel en "Oasis" (4'48), tema propio que adelanta las excelencias de "E2-E4" (1984), otro de sus iconicos títulos para la historia. Y una delicia a descubrir.

Como la frágil "Bamboo Sands" (4'58).......Si la New Age hubiera tirado por ahí. ......Otro esbozo de música disco disfrazado de prog rock del más hábil acierto. Ashra demuestra que ambos estilos, aparentemente antagónicos, podían convivir en pacífica armonía. Aunque el mundo no se enteró. Las guitarras rebotan por la habitación mientras son perseguidas por el ritmo, ya sea acústico o computerizado. Forman un hábitat en perfecta simbiosis. Al otro lado tenemos "Morgana Da Capo" (5'24), donde la sombra schulziana cubre mucho del radio de acción. Concretamente en su rol-Richard Wahnfried. De hecho el propio Göttsching colaboró en aquella aventura. Divina endogamia. Nuevo bucle hipnótico sugiere "Pas de Trois" (8'59), una enredadera sonora que trae buen rollo y sentido vivificante al género. Ashra refrescan el kosmische con visiones más abiertas y desprejuiciadas. Y aquello suena a gloria celestial. En especial ésas guitarras sinuosas y lascivas en constante zig-zag levitatorio. Un jolgorio espacial digno de la Taberna Galáctica. 

La final "Phantasus" (5'07), otra de firma solitaria de nuestro hombre, guarda un paralelismo fílmico con Goblin, que por cierto también se apuntaron al space funk. Y la rubrica con sus exquisitos dedos, en un álbum excelente.



Manuel Göttsching siguió haciendo música libre y sin presiones durante toda su carrera. Volviendo con Ashra en los 90, con Neuronium en televisión española, Klaus Schulze, Michael Hönig, sólo o en mil proyectos más. Con Ashra adelantó en Virgin, lo que luego encontraron con éxito  (sin sorpresas), más chapucera y simplificadamente, con Human League u Orchestral Manoeuvres in the Dark. Sin comparación posible. Lo mejor, siempre antes, original y sin reconocimiento. La eterna historia.

J.J. IGLESIAS


 
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