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Mostrando entradas de 2018

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HELLANBACH - Now Hear This (Neat, 1983)

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 Todo comenzó como comienzan éstas cosas. Con cuatro chavales locos por el rock y sus particulares héroes. Era 1979 y Van Halen dominaba la tierra (no eran dinosaurios, pero habían sido Mammoth). En su Newcastle natal, Jimmy Brash (voz), Dave Patton (guitarra), Kev Charlton (bajo) y Barry Hopper (batería), comienzan a soñar despiertos desde su mohoso local, (no es que yo estuviera, es que a esa edad, todos lo son). Se creen los próximos Van Halen. Y no es coña. Estos tíos respiraban y soñaban las 24 h del día con el cuarteto. Pon el "Bach" antes que el "Hellan", y casi lo tienes. Para colmo, comienzan a conocerlos en los círculos locales con el sobrenombre de "Vanhalen-Bach". En 1980 editan un live EP, "Out to Get You" y un split, (single compartido con otra banda). Para 1982 ya tenían un "flamante" contrato con Neat Records, y un nuevo batería. Steve Walker sustituía a Hopper, que era reclamado por las "grandes ligas" chatarr

CLARA ROCKMORE - The Art of the Theremin (1977 / DELOS) (Serie Pioneros)

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Con la thereminista Clara Rockmore, ponemos fin temporal a nuestro particular homenaje a las mujeres pioneras en electrónica. Su verdadero nombre era Josefa Reisenberg y procedía de Lituania, donde estudio violín y posteriormente,  el famoso Theremin.  Aparato fantasmal tocado interponiendo ondas en el aire con las manos, (dicho zafiamente). Y que todo el mundo ha visto en el film "The Song Remains the Same", tocado gamberramente por Jimmy Page. Bastante mejor se lo vi tocar a Joe Bonnamassa. En 1921, Clara Rockmore se traslada a USA. Siendo vista durante los años 30 y 40 como virtuosa de éste instrumento "futurista", con orquestas por Europa, New York y Filadelfia. Haciendo giras de costa a costa y siendo increíblemente popular por esos días. Conoce al propio inventor del aparatejo, Leon Theremin, pero contraerá matrimonio con Robert Rockmore. Su único disco en vida, (algo del todo increíble y que clarifica el poco caso hecho a las mujeres en éste camp

Mahogany Rush - Live in Cleveland 1974

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Frank Marino es otro de los guitarristas que ocuparía los primeros puestos en la lista de "guitarras infravalorados". Poco mas de una década de cierto reconocimiento para en 1993 retirarse temporalmente. Afortunadamente en 2000 regreso y hasta el momento sigue activo. En 2005 un grupo de guitarristas (George Lynch, Ronnie Montrose, James Byrd, Randy Hansen, Audley Freed, Jennifer Batten, Karl Cochran, Jeff Cloud, Rick Ray yJohn Norum) grabaron "Secondhand Smoke" un reconocido tributo al gran Frank Marino. Mahogany Rush se forma en Montreal en 1970 teniendo en sus filas a Frank Marino (guitarra, voz), Jimmy Ayoub (bajo) y Paul Harwood (batería). En 1972 graban su primer disco "Maxoom" al que le seguirian dos mas "Child of the Novelty" (1974) y "Strange Universe" (1975). En el 76 se trasladan a Los Angeles editando con Columbia seis vinilos mas: "Mahogany Rush IV" (1976), "World Anthem" (1977), "Frank Mari

ARTI E MESTIERI - Acquario (1983)

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Nos hemos metido ya de lleno en los 80´s y en esa estética superficial y urbana donde las portadas de discos ya no son imaginativas y ahora prácticamente son las fotos de grupo y poses fashion lo que mola. Las vestimentas reflejan la época: pantalones de pinzas, americanas llamativas, foulards, corbatitas, camisas y zapatos limpios y nada de la guarrería del disco anterior. Estamos en 1983 y a la máxima expresión filosófica que se llega es a la cultura del gyntonic la gente vacua de plástico y las luces de neón.  La música va a la par, sin embargo, en algunas ocasiones no siempre el envoltorio coincide con el interior y en el caso que nos ocupa la música de este disco es bastante superior al “Quinto Strato” de 1979. La formación italiana ha cambiado por completo salvo el batería que sigue siendo Furio Chirico pero el nivel de los nuevos músicos está a la misma altura. El teclista Beppe Crovella ha sido sustituido por Antonio Salerno compositor principal en la mayoría de los nu

MATS-MORGAN BAND - Thanks for Flying Whith us (2005)

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El título de este álbum podría ser extensible a todos los que nos seguís diariamente en estas páginas musicales. No sé si unas veces acertamos y otras no. El caso es que nos gusta la música e intentamos que sea la mejor dentro de lo posible. No somos un blog que esté a la moda, ni pretendemos que sea un lugar poseedor de la verdad. No estamos en esto para contentar el gusto de los tiempos. Los tiempos cambian y la forma de engañar también. Yo veo sin que tampoco me interese demasiado lo que se pretende que se escuche en aras de la modernidad de los tiempos. La palabra rock progresivo ya es un saco sin fondo.  Veo blogs que no respetan lo más mínimo el concepto. El hecho de meter en el saco un tercer acorde, unas voces saturadas, un ritmo épico y pesado y un modo compositivo para generar solemnidad en un trance monocorde me deja seco en la vacuidad más absoluta. Tanto metal prog, alt prog,  tech prog, oscure prog, modern prog y kaka prog y nula imaginación es un ruido que me ab

HOKUS POKE - Earth Harmony (1972 / VERTIGO)

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Volvemos a la siempre bien considerada factoría Vertigo (subsidiaria prog de Phillips), por la puerta de atrás. Hubo unos cuantos nombres que aún a pesar de ser fichados por éste prestigioso sello, no tuvieron repercusión alguna. Sólo ahora son buscados como el Santo Grial del coleccionismo,  en esos viciosos circuitos. Uno de esos casos fue el único álbum de los londinenses Hokus Poke. Sus miembros ya habían tenido actividad durante los 60. Smith Campbell (bajo) había estado en Clear Blue Sky  (otra banda de culto made in Vertigo). Roger Clarke (guitarras y steel guitar) procedía de Sailing Shoes. Clive Blenkhorn (guitarra, voz) y Johnnie Miles (batería) completaban el cuarteto. El disco fue grabado en los AIR Studios de George Martin en 1971. Y es de esos perdidos tesoros que equilibran calidad e implícita rareza. "H. P. Boogie" (3'39) tiene una clara orientación dual - guitar y vocalización conjunta (ignoro qué más miembros cantaban). Inmediatamente nos vien

PANAMA RED - Limited 1981

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Nuevamente estamos ante una banda perdida en el tiempo y en el recuerdo   que condensaron todo su buen hacer en un único disco autoeditado en 1981. Klaus Altstetter (guitarra) nace el 25 de enero de 1959 en Augsburgo, Alemania. En 1976 es una de las bandas más famosas de su ciudad, "Mirkwood". Tres años mas tarde forma Panama Red junto a Dieter Zimmermann (bajo), Buddy Brudzinski (guitarra), Peter Falch (batería) y Joschi Janosch (voz). En el 81 editan su único disco "Limited", llamado así ya qye solo tuvieron tres días para grabarlo. A los pocos meses se separan. Posteriormente Klaus entraría en Groove City Band y en el 85 junto a su hermano Norbert formaría Partypack. El disco contiene ocho temas donde podemos encontrar progresivo, jazz rock, blues y rock todo ello sazonado con el buen hacer de su guitarrista Klaus Altstetter. La grabación se inicia con "Mr. Madman", uno de los mejores temas del LP. Buenos riffs, cantando en inglés (lo va

ANTHONY PHILLIPS - 1984 (1981 / RCA)

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Cambiamos levemente de registro pero no de instrumento.  En una sección donde el sintetizador manda no podía faltar éste entrañable álbum del ex- Genesis. Disco éste que sorprendió a todos, acostumbrados como estábamos  a sus pastorales y delicados pasajes acústicos. En su sexto trabajo nos salió con un álbum dominado plenamente por sintetizadores. Aunque esto ya había comenzado el año anterior, con el primero en solitario de Mike Rutherford, "Smallcreep's Day", donde Ant se encargaba de todos los teclados. La mejor obra del bajista, sin ninguna duda.  Phillips se había comprado un Polymoog y un ARP 2600 y estaba volcado en sus nuevos juguetes (nos pasa a todos). Por desgracia también se hizo con una caja de ritmos Drum Machine Roland CR - 78, empañando un tanto el resultado final de la obra. Ya se sabe que éstas cosas de la modernidad tecnológica son difíciles de evaluar y preveer a años vista. Hoy suena desfasada y pobre, pero en su momento  sería lo más en &qu

THE DETROIT WHEELS with RUSTY DAY - Live Michigan 1973

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Rusty Day fue todo un personaje a finales de los 60 y durante la década de los 70. Formó parte de  Rusty Day & The Midnighters,  The Amboy Dukes, Cactus, The Band dDetroit entre otros. Rechazó sustituir a Bon Scoott en AC/DC y a Ronnie Van Zant en la Rossington Collins Band. Murió asesinado junto a su hijo, un amigo y su perro en 1982. The Detroit Wheels se formó a comienzos de los 60 teniendo en sus filas a Willian Levise (voz),  Jim McCarty (guitarra), Earl Elliot (bajo) y Johnny Badanjek (batería). En un principio se hacían llamar "Billy Lee and the Rivieras" pero tuvieron que cambiarlo por coincidencia con otra banda pasando a ser Mitch Ryder & The Detroit Wheels. Obtuvieron un notable éxito con el tema "Jenny Take a Ride".  Editan tres discos "Take a Ride" (1966), "Breakout...!!!" (1966) y "Sock It To Me" (1967). Levise (Mitch Ryder) deja la banda en el 67 y aunque Badanjek toma las riendas acaban separándose. Poste

GUZMÁN - El País de la Luz (1978 / CBS)

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Dejamos la actualidad por ésta semana, para rescatar un delicioso álbum que descubrí no hace mucho y que me tiene enamorado. "El País de la Luz" fue el primer trabajo de José María Guzmán en solitario.  Miembro perteneciente a Solera, Cánovas, Rodrigo, Adolfo y Guzmán  y última etapa de Módulos. Si Solera fue la antesala de CRAG, con su auténtica Costa Oeste a imagen y semejanza de Crosby, Stills, Nash & Young, los últimos Módulos aportaron algunos de los temas más progresivos de toda su carrera. Toda ésta experiencia acumulada se ve reflejada en "El País de la Luz". Con la inclusión de estos estilos al modo sinfo - prog, y con un parecido casual a lo hecho por Charly García en Argentina,  en sus proyectos La Máquina de Hacer Pájaros,  Sui Generis y Seru Giran. Además de Guzmán como cantante, letrista,  música y producción,  le acompañan un equipo de músicos de alto nivel, que por sí solos forman parte de la historia del rock español. J. Antonio Galicia

ARTI E MESTIERI - Quinto Stato (1979)

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En primer lugar, uno no debe de asustarse por las fotos interiores de este disco en la que aparecen retratados una especie de macarrillas rockeros del barrio de Vallecas meando en la calle y haciendo la “peineta”.  A simple vista esto no parece ser una banda de jazz rock italiana y no sé a qué viene esa estética tan delicada, más propia del patio de Carabanchel y de unos tíos que te van a dar de hostias. Tanto el chulillo del cover frontal como el interior es horroroso, pero estamos en 1979 y la inmensa mayoría de portadas de discos de esa época eran efectivamente horribles. Quizá el frontal no supere al “Love Beach” de ELP del mismo año y los tres macarras playeros en plan hortera millonario, pero por ahí va la cosa. La moda punk y el rock de alcantarilla que invadía el mercado a finales y principios de los 70´s-80´s influyeron de manera notable en los modales y la estética de la época. Sin embargo la música de este tercer disco de los Mestieri, sin ser tan buena como los pri

MATS-MORGAN BAND - Radio Da Da (1998)

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Bueno pues en esta ocasión tenemos una máquina de coser de portada, lo cual aparte de lo absurdo, puede tener algo de significado por la cocktelera, puzzle y puntillismo de músicas patafísicas, que de forma tan apabullante nos ofrecen siempre este dúo magistral de afortunados músicos tocados por la varita mágica. Todo ello para que la música sea tan fácil y tan natural para ellos a pesar de su enorme complejidad. Me dan una sana envidia porque hay gente que nace para ello, que la ves tocar un instrumento casi sin esfuerzo y con una seguridad y precisión que a veces parece humanamente imposible. Este “Radio Da Da” quizás podría ser el paso previo para adentrarse en esta música. Si pasas la prueba claro.  Es posible que de alguna manera, lo encuentre más asequible de audición que otros trabajos de Mats-Morgan, pero reconozco que esto es completamente engañoso, porque que haya composiciones en apariencia más lineales y desarrolladas no implica que el oído pueda asimilar a la