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Milford Graves & Don Pullen - Nommo (1967) / Moriyama Takeo Percussion Ensemble – Full Load (1975)

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 El impetuoso carácter distante de la filosofía modal aplicado por el baterista Milford Graves sigue estando en plena vigencia en tiempos actuales. En esta ocasión está acompañado por el siempre eficaz a merced pertinente resolución vertical auspiciada en piano de Don Pullen. Los discursos de ambos transcurren por los recovecos menos explorados de la libertad de expresión en las formas singulares del Free Jazz cosechado en el mejor de los momentos de un año 1967, que entre otras muchas cosas de tez positiva, trajo consigo el sensacional álbum Nommo. Y la mejor crema de Cacahuete que contribuye el proceso de una placentera digestión tras ingerir nutrientes cosechados entre los años 1967 y 1975, ente USA y Japón, procede del sello Frasco Records, quien tuvo la deferencia de apoyar editando la iniciativa del baterista nipón Takeo Moriyama, quien junto con el vibrafonista; Momose Kazunori y el percusionista Yasunori Yamaguchi, le dieron forma a la cosplay composición de Moriyama, registrad

VEGA (rock progresivo español)

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La banda se formó en Madrid en 1977 de la mano del guitarrista extremeño Tomás Vega procedente del grupo  Los Grimm  y había colaborado con  Pedro Ruy-Blas en su disco "Dolores". Junto a Guty López (bajo), , Pedro Ample (percusión), Rafael Guillermo (teclados), Larry Martin (batería),  y Enrique Carmona (guitarra) entran en el estudio para grabar lo que sería su primer disco "Andaluza", editado un año después. Su música caminaba por los senderos del rock andaluz mezclado con sonoridades jazz rockeras .La grabación contenía dos versiones de autores clásicos españoles, Albéniz y Granados, Excelente labor de Enrique Carmona a la guitarra española. Dada la buena acogida del disco por parte de critica y publico, vuelven al estudio para grabar su segundo disco Jara (1979). El grupo abandona las sonoridades andaluzas para adentrarse de lleno en el jazz rock. Magníficos duelos instrumentales entre la guitarra y los teclados, algo muy típico en este género.

FRANK ZAPPA -. HAMMERSMITH ODEON 1978 (colaboración Alberto Torró)

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Durante el año 1977 Zappa estuvo girando con una nueva banda que sería la que configuraría el álbum Sheik Yerbouti en 1978. Es una pena que no haya grabaciones oficiales de 1977. Todo son piratadas con mejor o peor sonido y no es un año muy conocido de sus actividades al menos para mí.  Nuestro amigo  crimsoniano  Adrian Belew  tuvo la suerte de ser escuchado una noche por Frank. Hay alguna anécdota al respecto. Pocos saben que Zappa solía ir a escuchar a bandas poco conocidas o noveles, en sus horas libres, en los lugares donde solía actuar. A Belew le pasó esto. Le cayó en gracia que Adrian hiciese sus locuras habituales con la guitarra y le ofreció una audición, un terrible casting al lado de 50 tipos más. Para su sorpresa le salió bien y no se lo creía, aunque tardaría seis meses en llamarle.  A principios de 1978 y con el nuevo grupo al completo, Frank actuaría en el Hammersmith londinense a finales de enero de ese año. Esta grabación como la mayoría de los grande

FROMAGE (colaboración Alberto Torró) rock progresivo japonés

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Son el grupo previo a Cinema aunque curiosamente no tienen mucho que ver con el refinamiento de éstos. Fromage son la típica banda de los 80 sin una personalidad muy definida y bastante influenciados por el neoprog imperante del momento. Pasajes sinfónicos bastante previsibles se suceden de tema en tema en una línea similar, lo que da la sensación de que estás siempre escuchando la misma canción en un transcurso para mi gusto demasiado cansino y lento. La guitarra está muy en línea a las bandas neoprogresivas británicas tipo Marillion y acólitos semejantes. Mientras no cantan resultan aceptables porque las voces no son precisamente lo más acertado de este grupo En definitiva una banda normalita para situar en las estanterías del coleccionismo del género, pero de ninguna manera a la altura de la banda que les sucedió, es decir Cinema. Discografía:  Ondine (1984) Temas 1. Extermination  2. Inspiration philology  3. Ultimate  4. Ondine  5. Co

PONDUS - Myrornas Frammarsch (1979) (colaboración J.J. Iglesias) rock progresivo sueco

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Qué curiosas similitudes entre dos bandas suecas del mismo tiempo. Myrbein publicó en el 81 "Myrornas Krig", con un estilo Canterbury-Zeuhl-Zappa-Crimsoniano.  Pondus éste "Myrornas Frammarsch" en el 79, con cercanías jazzrockeras y aromas a la campiña de Kent, aunque mucho más alegres y soleadas, para el "weather report" de su tierra. Ambas incluyen portadas prácticamente iguales y fueron álbumes únicos. Está claro que Pondus fueron los primeros. Esa soleada diferencia es muy probable que viniera de su teclista-flauta y percusión,  el argentino Andreas Vera Ortiz. Cliff Sjursvens era un tremendo bajista. Ole Black era el guitarrista, voz y percusión. Y Thomas Boberg estaba en la batería y percusiones. "Snoblind" (4'10) abre con fuerza inusitada un proteinico jazz (hard) rock similar a Soft Machine en "Bundles", Tempest o Patto. Los cuatro instrumentos discuten al mismo nivel, aunque la guitarra de Black se hace oír con

THE LOAD ‎– Praise The Load 1976

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The Load fue una banda procedente de Columbus, Ohio. Su historia comienza cuando Sterling Smith (teclista) abandona  Osiris, una banda que había teloneado a Alice Cooper, Iron Butterfly, MC5 y The Mahavishnu Orchesta. Durante algún tiempo Sterling y su hermano Tommy realizan diversos conciertos en California. En uno de esos eventos participa el bajista  Dave Hessler, resultando muy satisfactorio para todos y deciden formar The Load en 1973. Su presentación se realiza en Marzo  y posteriormente abren conciertos para gente como Bob Seger, Rick Derringer, Brian Auger, etc. En 1974 editan su primer single, "Now We'll Say We Tried". Dos años más tarde llegaría su primer disco, "Praise The Load". En el 77 les llega la oportunidad de unirse a la banda de Meat Loaf para el tour del "Bat Out of Hell" pero en el último momento deciden abandonar el proyecto.  Ese mismo año llegaría su segundo disco, "Load Have Mercy". A pesar de trabajar con De

MICK CLARKE - Games (1978) (colaboración J.J. Iglesias) rock electrónico

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Mick Clarke fue un sintetista británico  (no confundir con el guitarrista de Killing Floor, de mismo nombre), que editó sólo en Alemania éste único disco, "Games", en el sello Blubber. Una estela fantasmagórica lo rodea, por lo poco que sabemos de él.  Hicieron bien en editarlo en el país del kraut, ya que es un digno ejemplo de Berlín School en la tradición de Klaus Schulze o Tangerine Dream. No es que Clarke llevara el espectacular equipo de éstos,  pero sí supo sacarle muy buen partido a sus Roland Sh-3a, String synth, EMS VCS3, Synthi AKS, Roland Expander y Roland Sequence. Sus líneas son muy melódicas y la elección de efectos y sonidos es de un gusto exquisito. Esto lo podemos comprobar en "Spectro" (17'00), la cual ocupa toda la primera cara. Cercana al Schulze de "Timewind" o a Froese en solitario, por esas mismas fechas. Los ritmos secuenciados no comienzan hasta el minuto 9"00 aproximadamente. Y ahí entramos en "Rubicón &q

ASFALTO - Inédito (1983 - 1986) (colaboración J.J. Iglesias) rock español

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Tengo una especial debilidad por éste veterano grupo. Recuerdo vivamente conciertos disfrutados de adolescente junto a mi buen amigo Juan Carlos Miñana. Eran los tiempos de Chapa, Tequila, Morís,  Bloque y Asfalto como primeras ediciones. Aquellas giras de "Asfalto", "Al Otro Lado" (mi favorito!) y "Ahora!!" del 78 -79. Siempre digo que Asfalto es la única banda española (exceptuando ahora a Dry River), comparable al rock argentino. Por su entonación vocal, melodías,  buena utilización  del castellano, excelentes temáticas  tratadas en sus canciones...buen gusto, vaya. Traemos aquí un cd que pasó totalmente inadvertido, editado en 2011 por Lazsound Music. Se trata de material inédito,  maquetas y temas en vivo, efectuados durante el período que va de 1983 a 1986. "Justo y Traidor" es cantada aquí por Julio Castejón. Saldría en "Más que una Intención " cantada definitivamente por Miguel Oñate. Hard prog de brutal energía rít

FRANK ZAPPA: OZ (Sydney Autralia enero de 1976) (colaboración Alberto Torró)

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Este es un álbum extraño editado en 2002 por su hijo Dweezil y familia y el primero de una larga lista que recupera muchos de los trabajos en vivo de Frank. Hasta esa fecha no se tenía ni idea de esta formación, la más reducida en músicos de lo que era habitual en él. Está claro que entre el Bongo Fury y el Zoot Allures había trámites de contratación y que los 5 miembros que ocupan ésta grabación, fue una transición momentánea. Entre pitos y flautas debió de salirle un bolo en Australia y bastante antes de la macro-orquesta que veremos en Zappa en New York, debió de haber entradas y salidas para cumplir expedientes,  contratos o sencillamente la cosa no cuajó con algunos de los músicos acreditados a principios del año 76. Sea como fuere el trabajo que nos ocupa es un magnífico documento.  Aquí tenemos al recién llegado Terry Bozzio a los parches y platos sacudiendo de lo lindo y a un teclista llamado André Lewis que fue visto y no visto. Junto a Frank completan la formación su

PALE ACUTE MOON (colaboración Alberto Torró) rock progresivo japonés

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Newtopia es el título del único trabajo de ese fugaz grupo montado por el teclista de Teru’s Symphonia, Motoi Semba. Vamos viendo casos de discos únicos como algo común, de hecho la mayoría de las veces son proyectos individuales de miembros de grupos más conocidos que, por la razón que sea, no han tenido continuidad o simplemente se trata de caprichos personales. De cualquier forma son pequeñas piezas que configuran un hueco más en la colección discográfica del melómano obsesivo, en su afán de tenerlo todo por insignificante que sea. El disco de Pale Acute Moon aparece en 1985, en la década de gracia de todas estas bandas y es una especie de álbum concepto dividido en varios capítulos. El trabajo suena muy británico y a mi me recuerda en parte a los primeros discos de Rick Wakeman, algo del Yes del Idem, pinceladas a lo Genesis y un poco de EL&P para terminar la faena. Algún sonidillo típico del neo prog marillionero y tal. Sin estar del todo mal es muy previsi

ROBERT CONNOLLY - Plateau (1978) (colaboración J.J. Iglesias)

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Es éste Robert Connolly el mismo que fotografió las "calaveras alienígenas " de Perú? Pues analizando este álbum, muy probablemente, sí. Joya progresiva perdida en el tiempo y el espacio, (nunca mejor dicho), "Plateau" pertenece al sector prog más raro de Canadá.  Ni siquiera está editado en cd.  Connolly, fascinado por las obras de Erich Von Daniken y sus teorías sobre alienígenas ancestrales, se marcó este pedazo de álbum a bordo de su arsenal teclístico de época y su doubleneck guitar. Montó su propio estudio en London, Ontario, y reclutó a dos backing bands distintas para cada cara del disco. Algo que se nota, pues la a suena más hard prog, y la b más space rock. Lo editó privadamente (Tube Records) e incluyó un comic book  de ocho páginas en plena línea "Battlestar Galactica" (de moda por el 78). Como se puede ver, su temática enlaza directamente con el excelente "In Search of Ancient Gods " de Absolute Elsewhere. Connolly tenía

Dirk Steffens ‎– The Seventh Step 1976

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Seguramente  no os sonará el nombre de Dirk Steffens, pero si os digo que durante un par de años fue el guitarrista de Birth Control puede que os resulte más familiar. Pues bien, a parte de de su carrera en diversas bandas también lo intento en solitario con la edición de varios discos. Dirk Steffens nació en Alemania en 1950 estudiando guitarra y piano en el conservatorio de Hamburgo. Con 19 años entra a formar parte de Beathovens para posteriormente formar su propia banda Pennywonder. En el 73 entra en Birth Control dejándolo en el 74 tras participar en el disco "Rebirth". En 1975 entra en el estudio para grabar su primer disco en solitario, " The Seventh Step", dos años más tarde llegaría el segundo, "Tollhouse". Dirk Steffens nos ofrece diez temas de corta duración donde predomina el hard rock combinado con algo de psicodelia y funk. Dirk es muy aficionado a los riff de guitarra muy machacones y la prueba de ello la tenemos en temas como

LA DUSSELDORF - La Dusseldorf (1976) (colaboración J.J. Iglesias) rock progresivo electrónico

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Hoy presentamos a la lógica sucesión de Neu!, después de que Michael Rother dejara el  proyecto para iniciar su carrera en solitario. La otra mitad, Klaus Dinger, (guitarras, teclados, voz), se metió en el estudio inmediatamente después de "Neu 75". Junto a los acompañantes de esa grabación,  esto es, su hermano Thomas Dinger  (percusión y voz) y Hans Lempe (percusión,  electronics). Completaba la formación como invitado el bajista Harald Konietzko y remataba la faena Konrad Plank en el Plank Studio. Rebautizado el mutante retoño como La Dusseldorf. No mentian, el sonido era el típico maquinal-naif pre-industrial que diera origen al mismo estilo-ciudad, frente al cosmicismo espiritual de la Berlín School. El paralelismo con Kraftwerk es engañoso. Mientras pueden acercarse a su etapa "Autobahn", por el repeticionismo rítmico,  estos son decididamente más electrónicos. El sonido de La Dusseldorf es mucho más orgánico, al contar con batería,  percusión, bajo y