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Txomin Artola – Belar Hostoak (1978/ Xoxoa)

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 Recuerdo a los poperos new wave enamorados de la moda juvenil en los primeros 80 y lo que ellos llamaban "pop fresquito". Nunca supe qué era eso. Y hoy la ciudad arde. Así que echaré mano del "prog fresquito", que eso sí sé lo que es. O al menos lo que para mí simboliza. La cohesión aplastante y lógica del prog folk vasco de los 70.  Tuvo su ramificación "cantautor", y entrecomillo porque en su mayoría,  ofrecían mucho más que lloros y protestas con cuatro acordes de una acústica de quinta mano, sobre una silla de madera. Como Benito Lertxundi, Iñaki Eizmendi, Urko y unos cuantos más.  A mí siempre me ha dado por equipararlos a los Roy Harper, John Martyn, Nick Drake, Michael Chapman y demás británicos  Que a base de folk avanzado, indagaban en la amplia jungla creativa psico-progresiva. Txomin Artola  era otro de aquellos destacados. Tras empaparse de aquel ambiente británico de primera mano, regresa y forma en Haizea. Histórica banda del gremio basque p

Sieges Even - Steeps (1990)

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 Bloquear con frecuencia el paso del flujo por los conductos de los silencios, nunca ha sido un acto delictivo dado que el código público de la ostentación lo alberga como norma en el artículo de la tolerancia.  El álbum Steeps, fue un ejercicio basado en atentar con armas de precisión contra propiedades ajenas cuyo "Rushismo" empleado como bandera sumado a la práctica de otras lenguas, servían como pretexto para la apertura de fronteras en tiempos de transiciones donde al igual que en el presente, la turbulencia se imponía a la inercia causando el descuido por completo de la divina formula de un contexto elegante, discreto y sencillo.  Entre los años 1987 y 1993, las competiciones de dialectos sonoros centrífugos entre USA y Europa guardaban diversos nexos comunes en la práctica del siempre controvertido "Metal Progresista", (otra de las múltiples etiquetas que brotan de la manga de la siempre desafortunada critica musical) en cuyos principales responsables podemos

KEATS - Keats (EMI, 1984)

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 Creo que ya lo he comentado en alguna ocasión,  pero ahora viene a cuento. The Alan Parsons Project siempre me parecieron más una banda de AOR / Pomp, que de rock prog. Por mucho que se empeñe el mundo. Exceptuando su primer Álbum, que es la obra maestra progresiva que nunca más grabarán. Y el segundo, que a mis orejas es funk rock, o al menos así lo capto yo. De cualquier modo, en ese segundo "I Robot" ya se veían visos de abierta comercialidad, e interés  por las FMs. Algo que perduró a lo largo de toda su carrera. Keats fue una efímera formación creada a partir del equipo técnico del Alan Parsons Project  (y del de Kate Bush). En realidad, un offshoot de miembros habituales :  Colín Blunstone (voz de The Zombies), Ian Bairnson (guitarras), David Paton  (bajo, coros), Stuart Elliott (batería ) y en los teclados, el co-líder de Camel, Peter Bardens, (curioso, porque en el habitual staff de Alan Parsons solía estar otro teclista de Camel, Duncan Mackay). También ayudaba en l

Zingalé – Peace (1974-1976) (1977/ Decca)

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 Vamos a adentrarnos en los archivos del "deep prog" y situarnos en Israel a mediados de los 70. Que no es moco de pavo. Nunca lo es por allí. Zingalé fue una multiformaciòn en forma de septeto con David Bachar (voz, armónica), Yonathan (Johnny) Stern (voz, 12 string), Ehud (Udy) Tamir (bajo), Efraym Barak y David Shanan (guitarras), Ady Weiss (teclados), Tony Brower (violín y mandolina) y David (Doody) Rosenthal (sintetizadores y percusión). No hace falta decir, (aunque para ProgArchives parece que....SI!), que éste último llegó a la fama con unos tales Rainbow. También con Red Dawn. Para volver a sus orígenes con los resucitados fugaces ("The Muse Awakens"), Happy the Man. El único álbum de Zingale fue grabado en 1975 y publicado por Decca en 1977. Hoy es un disco de alta revalorización,  que por fortuna se reeditó en 2002, con bonus tracks de alguna reunión (o últimos coletazos), allá por 1992. En 2008 dos de sus miembros volvieron como Zingale y el álbum "T

MIDAS - Third Operation (1999, Belle Antique)

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  Midas había dejado enfriar tanto su segundo asalto titulado Midas II –ocho años entre el mismo y el primer Beyond The Clear Air–, que cuando finalmente llegó a tierra firme el pie de dicho aspirante con forma de elepé la cosa se quedó en agua de borrajas. Tal vez por ello existe un álbum como el tercer trabajo de su discografía, un Third Operation que es revancha o en cierta forma venganza por desconfiar de lo que pudo ser y no les dejaron que fuese por falta de apoyo en los noventa. Eigo Utoh es ya el pilar sobre el que se levanta la casa Midas. El cuarteto mantiene los mismos miembros que en su anterior lance, pero el violinista, guitarrista y vocal que es Utoh ofrece el frente de ataque sencillo de clasificar, cristalino en unas maneras que encuentra en las teclas de Eisho Lynn el recuerdo al supergrupo UK. La guía puesta sobre el papel es desarrollar cualquier cosa que haga de la experimentación una mascarada entretenida al oyente abierto de miras. Así pues no es raro hablar

QUAD - Quad (1997/ Acme)

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 En 1990 el mundo psicodélico experimental, en su pequeño pero fuerte búnker,  se convulsionó con la salida del debut de Sundial, "Other Way Out". Algo que todos los amantes del género  (sí,  los había! ), estaban esperando. Se convirtió en un Grial reeditado numerosas veces. Al frente estaba Gary Ramon,  un guitarrista, voz y ocasional teclado loco por un tiempo inolvidable. Que ya trataba de revivir con su anterior intento, The Modern Art. Sundial siguió alegrando la escena UK underground psych de aquella década  (muy fecunda) con "Reflector" (1992), "Libertine" (1993), "Return Journey" (1994) o "Acid Yantra" (1996).  En el spin-off Quad,  Gary Ramon se nos pone kraut galore pregonando una mística profunda desde ensoñaciones astrales y bilocaciones lisérgicas de pura devoción. Originalmente se editaron 500 píldoras vinílicas  absolutamente transparentes, incluida funda. Ahora será muy normal, pero no en los días de los cenizos grunges

Alastair Greene – Live From The 805 (2018)

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 Alastair Greene fue durante siete años (2010- 2017) el guitarrista y vocalista en la Alan Parsons Project Live. Pero, como se suele decir, "la cabra tira al monte", y Alastair no puede olvidar su alma blusera. Alastair procede de Santa Barbara, California, de una familia amante de la música. Su madre tocaba el piano y su abuelo, Chico Álvarez, fue trompetista en la Stan Kenton Band. Toma lecciones de piano e incluso se atreve con el saxofón hasta que descubre el poder de la guitarra. Obtiene una beca para estudiar en el Berklee College of Music de Boston y en 1997 forma Alastair Greene Band. su primer disco , "A Little Wiser", ve la luz en 2001. Posteriormente llegarían "Official Bootleg: Live in L.A." (2002), "Frank Goldwasser with The Alastair Greene Band" (2006), "Trio Grande: Live at Soho" (2007), "Walking in Circles"(2009), "Through the Rain" (2011), "Trouble at your door" (2014), "Dream Train&qu

CUAC! - Cuac! (2009, Miedito Records/Disconsonancia)

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 En 2009 la agrupación asturiana Senogul presenta Disconsonancia, una iniciativa con forma de sello privado al que vincular los diversos proyectos paralelos pergeñados por sus cinco componentes. El trabajo que estrenó la apuesta de casa abierta con diversas habitaciones resulta el disco compacto homónimo de la banda Cuac! El conjunto no es realmente invento pasajero, ya que su historia se remonta a diferentes años, nombres, etapas y componentes. El guitarrista treintañero Pedro A. Menchaca, de hecho, se vinculó a la apuesta cuando aún era un adolescente y todavía no se les conocía con la onomatopeya anátida.  Finalmente, y tras evolucionar el pop hacia unos horizontes despejados, el álbum representa el punto más brillante de unos creadores exquisitos. Una auténtica extravaganza musical que aletea entre sirenas luciendo mostacho, infantas antropófagas y juegos con red y pelota para mayores de la edad temprana. Por ello la lógica impera cuando las atmósferas envolventes del relajo calmo

Year One – Year One (1971)

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 Las esparcidas cenizas del proyecto Fantasy poblaron la parcela del posterior resurgimiento de Year One. Banda norteamericana que en el año 1970 estabiliza su gestación con músicos como el inquieto bajista Bob Robbins, Jim DeMeo, Mario Russo y Greg Kimple, quienes tras la fuga de su vocalista Jamene Miller no se cobijaron bajo la lona del temor, y adoptando fórmulas tan innatas como de propiedad ajena.  Apuestan por la grabación de un doble álbum conceptual, cuya publicación queda en las oscuras manos de una entidad privada que en el año 1971 muestra la luz a un disco que cientos de miles más, se vieron condenados a la profunda oscuridad que ha sepultado la vanguardia, la innovación y todo aquello que progresivamente dejase entrever oscilaciones jazzísticas y otras sustancias de pura vitamina libre sujeta a expresiones que nunca han renegado de contextos académicos. Luis Arnaldo Álvarez (Baterista  y Locutor profesional independiente)   Temas 1. E=mc2 (0:00) 2. Now You Are In The Pu

STRANGEWAYS - Walk in the Fire (Bon Aire, 1989)

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  De cómo una banda perdida en las Highlands escocesas se convirtió en un referente mundial del AOR 80s, es todo un misterio. Pero el verdadero secreto es cómo contactaron con un sureño natural de Atlanta, llamado Terry Brock. Y cómo lo convencieron para que se viniera desde la tierra prometida del melodic rock, a las húmedas tierras de Escocia. Lo contrario hubiera sido lo lógico,  digo yo.  Inicialmente conocidos como China White, no creo que hubiera pasado gran cosa con ellos si no es por su cantante norteamericano. Un tipo que venía con fuerza. Aparece como voz de apoyo en los créditos del "Drastic Measures" de Kansas, en 1983. Se estrena de largo en el primero de Strangeways al año siguiente, (Kevin Elson produce), dejando absoluta clarividencia del objetivo FM nivel winner de la banda. Ian J. Stewart (guitarras), Jim Drummond (batería) y David Stewart (bajo) completan equipo. En 1987 editan "Native Sons" con unánimes críticas favorables y 5 Ks en la influyente