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RHAPSODY SWEDEN - Strange Vibrations (1978 / RECORD UNION)

Doble ración de torreznos regados con buen garnacha de la tierra, para celebrar el descubrimiento de éste perdido álbum y banda. No es fácil para mí encontrar a éstas alturas de la película,  un trabajo de genuino hard rock 70s tan redondo y entusiasmante. Que siga la racha.

Rhapsody Sweden dejan ver a las claras de donde procedían, formados en 1974. En 1977 se sumó el teclista Peter Ahs y supongo que fue clave en el sonido definitivo del grupo, si nos dirigimos a su único  (creo), "Strange Vibrations", del año siguiente. Además estaban Rudolf Janszky (bajo), Thorbjörn "Tobbe" Persson (batería), Kjell-Ake Noren  (guitarra ) y Benny Ahlkvist (cantante).
Parece ser que aparte de girar exhaustivamente por toda Escandinavia, hubo un tour promocional de éste disco por Hungría y fuerte apoyo en televisión y radio. Por lo que fuera, no llegaron a explotar internacionalmente. Lástima,  porque éste disco mereció mejor suerte. Pero a esas injusticias estamos ya más que acostumbrados. Y a las demás,  también. 

Desde las primeras notas de "I've Done All I Can" (4'09) se siente la seguridad, buena dicción en inglés,  competencia instrumental y malabarismo solista de rotundas estrellas del que hacen gala. La voz solista me suena aquí muy americana, y la guitarra levanta la boina desde la primera intervención. La rítmica es sólida,  atrayente y muy técnica, no se conforma con la fuerza bruta. Así era éste género en sus fidedignos inicios, pienso mientras escucho "Been So Long" (4'04), con un aire a la Rainbow / J. L. Turner y estilismos similares. Nada que ver con el, por lo general, aburrimiento mimetico de las nuevas bandas de hoy. Un piano ragtime inclina la balanza un poco hacia los primeros Whitesnake. Pero lo de Rhapsody Sweden, sin perder influencia Purple, tiene a veces una orientación USA que los acerca poderosamente a Angel. "Crazy Dance" (6'35) entra en un fuerte de la banda, que es expresarse más allá de los típicos cuatro minutos. Este es un blues "angelical" y sinfónico,  con teclados de cuerdas de fondo y deliciosa voz solista. El sólo es puro Blackmore en inspiración divina, y las teclas sinfonizan más a la Giuffria que a Lord. Pongamos que hablo de los primeros Legs Diamond. Precioso corte, por cierto. Una intro con piano y Solina anuncia "Belly Dancer" (6'36), y aquí llega otra avalancha pomp con destellos purpuras. Su maidenesca y larga entrada hoy sería tachada como prog. Es otra alegría para almas en pena en búsqueda constante de genialidades incomprendidas en su tiempo. En su tramo final, Hammond y guitarra hacen que esto pudiera ser unos Camel del "Mirage" en musculoso hard rock. 

Para la segunda cara continúan esos mismos aires, con el tenso nervio de unos clásicos Montrose y la actual disposición de Europe. De hecho éste "Strange Vibrations" (4'58) parece extraído del "Walk the Earth" europeísta.  Desenmascarados,  se zambullen en el hard prog gustosos en "The Creepers" (8'22). Es como un "You Fool No One" con mezclaje mágico de esencias Uriah Heep, Lucifer's Friend, Birthcontrol, HeadEast y Kansas. Sobradon de adrenalina nivel diox. Finalmente "Take To The Highway" (9'34) toma a los Heep del "High & Mighty" como modelo pomper y desarrollan otra chulería de sonoridad flipante. La voz de Ahlkvist mezcla tesituras de Byron y Lawton. A mitad rompen el tema con progresismos inteligentes,  piano dominante estilo Roger Hodgson y agudos lamentos homenaje a David Byron. El guitarrista se cree Andy Latimer......Vuelven al rail de la canción con Hammond + sintes de Hensley factura y resolución final del temarraco en cuestión. Ahora mismo me la pongo otra vez.


"It's Gotta Be Tonight" (3'46) y "Sweet Rock'n'Roll" (4'20) son los temas extra que MTM agregó como bonus a su reedición en cd del 2005. La primera suena a Purple / Coverdale que da gusto. Como un outtake del "Burn" o hasta del reptilesco "Slide It In" = MARAVILLA. La segunda a Purple / Hughes con los mismos atributos. Así sí que están buenos los torreznos. Inmenso álbum y banda criminalmente ninguneada.
J.J. IGLESIAS






Temas
01 - I've Done All I Can 00:00
02 - Been So Long 04:09
03 - Crazy Dance 08:13
04 - Belly Dancer 14:47
05 - Strange Vibrations 21:23
06 - The Creepers 26:21
07 - Take To The Highway 34:45

Bonus Tracks.
08 - It's Gotta Be Tonight 44:18 
09 - Sweet Rock 'N Roll 48:03






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THE KENTUCKY HEADHUNTERS ‎– Live At The Ramblin' Man Fair (2019)

The Kentucky Headhunters es una banda estadounidense con una larga trayectoria, más de treinta años, y que hasta el 2016 no habían actuando en Europa. Ese año Richard Young (guitarra), con verdadero pánico a volar, se dejó convencer por su hijo John Fred (batería de Black Stone Cherry) para presentarse en el Sweden Rock Festival ( 9 de junio) y en el Ramblin' Man Fair (24 de Julio).


Para encontrar el origen de la banda nos tenemos que remontar a 1968. Ese año los hermanos Young, Richard y Fred, y sus primos Anthony Kenney y Greg Martin forman Itchy Brother, en su natal Glasgow, Kentucky. Durante los 70 obtuvieron cierta popularidad a nivel local y en 1973 consiguieron lanzar un single en el sello King Fargo. En 1980 estuvieron a punto de fichar por la Swan Song Records pero la muerte de John Bonham dío al traste con la operación. Cansados decidieron separarse.  En 1985 Martin decide reflotar la banda y para ello cuenta con los hermanos Young pero su primo Kenney desestima la oferta. En su lugar entra Doug Phelps que también incorpora al grupo a su hermano mayor Ricky Lee (voz, armónica). Con esta formación ya tenemos a los primeros The Kentucky Headhunters. Para grabar su primera demo tiene que pedir un credito de 4500 dolares. La grabación llega a manos de Harold Shedd jefe de Mercury Records que decide publicarla com el primer disco de la banda, "Pickin' on Nashville" (1989). Los singles del Lp que posteriormente editaron alcanzaron buenos puestos en las listas e incluso obtuvieron un Grammy. Su segunda producción llega en 1991, "Electric Barnyard, y al año siguiente Doug y Ricky Phelps deciden dejar el grupo para formar Brothers Phelps. Para sustituirlos echan mano de un viejo amigo Kenney (bajo) y del vocalista Mark Orr. Con esta nueva formación editan "Rave On" (1993). La gira promocional la realizan junto a Billy Ray Cyrus. Ese mismo año colaboran en el cuarto disco en estudio , "Taht'll Work"del pianista de Chuck Berry. Johnnie Johnson. 



En 1995 Orr deja la banda y regresa el hijo prodigo Doug Phelps. Dos años mas tarde llega su cuarto LP, "Stopim 'Grounds" con muy poca repercusión mediática. Para su proxima producción la banda realiza una profunda selección  entre 38 sellos independientes. Finalmente el elegido es Audium Entertainment que publica "Songs from the Grass String Ranch" (2000). Con esa misma compañía editan "Soul" (2003) que contaba con la colaboración de Johnnie Johnson, Reese Wynans (Double Trouble) y el saxofonista Jin Horn entre otros. En 2005 cierra su discografica y tiene que volver a buscarse la vida fichando por CBuj Entertainment cuyo primer lanzamiento sería "Big Boss Man". En 2008 Kenney deja definitivamente la banda y en 2009 editan su primer disco en directo "Authorized Bootleg: Live – Agara Ballroom", un concierto de 1990. Pasaron tres años hasta publicar "Dixie Lullabies" (2011). En 2015 vuelven a repetir la experiencia con Johnson editando "Meet Me in Bluesland" que se había grabado en diversas sesiones en 2003. Su último trabajo en estudio llega en 2016, "On Safari" que incluye " Caught in a Dream "de Alice Cooper y "Way Down Yonder" de Charlie Daniels.


La grabación nos presenta el último disco en directo de The Kentucky Headhunters realizado en el festival de Ramblin´ Man Fair de Maidstone, Reino Unido, ante mas de 25.000 asistentes. En esa edición actuaron Whitesnake, Thin Lizzy Aniversary, Europe, Uriah Heep, Hawkwind, Warren Haynes entre otros. La banda nos presenta 9 temas  cargados de buen rock sureño, country y blues rock. Tras una pequeña introducción del presentador llega "Big Boss Man" muy en la onda de unos Blackfoot. Le sigue "Ragtop" continuando con el sonido sureño y el "slide guitar". "Stumblin'" camina por la senda del mejor country. Blues del bueno lo tenemos en "Suffin´Back to Memphis" y sobre todo en "Have You Ever Loved a Woman?", versión del tema de Billy Myles. "Wishin´Well" regresa a las praderas de Kentucky a paso country total. "Walkin with the Wolf" regresamos al blues cargado de buen "slide guitar". "My Daddy Was a Milkman" incluye el solo de batería de Fred Young. El concierto se cierra con el tema de The Beatles, "Don´t Let Me Down" con la participación del hijo de Richard Young, John Fred (Black Stone Cherry). El disco se completa con tres temas ("Rock Me Baby", Rock'n'Roller" y " Hi-Heel Sneakers") pertenecientes a las sesiones con Johnnie Johnson para "Meet Me In Bluesland".
J.C.Miñana










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LOTHAR AND THE HAND PEOPLE - Presenting. ... (1968 / CAPITOL) (Serie Pioneros)

Seguimos presentando pioneros electrónicos desde el prisma hippie de los 60 y su boom, vía psicodélica. A The Spoils of War añadimos ésta semana a Lothar and the Hand People,  formados en Denver en 1965, pero afincados en New York en 1966. Aclarando su nombre, "Lothar" era un theremin que tenían como mascota, mientras que "The Hand People" eran los propios miembros de tan arriesgada banda.


 Lo formaban John Emelin (voz), Paul Conly (teclados, sintetizadores), Rusty Ford (bajo), Tom Flye (batería) y Kim King (guitarra, sintetizador). Al igual que Silver Apples en Café Wha?, los Lothar tenían su residencia habitual en el Nite Owl Cafe en Greenwich Village. Y al igual que éstos,  también llegaron a hacer alguna jam con Jimi Hendrix. No cuesta mucho deducir por donde pensaba tirar el zurdo genial de no palmarla. Andaba planeando terrorismos sonicos con John McLaughlin y Miles Davis. Así que imagino un rock progresivo tendente al jazz, psicodelia y pinceladas electrónicas. Lástima que no llegara a conocer el prog tal cual, porque estaba diseñado para sus muchas inquietudes. Lothar and the Hand People abrieron para conciertos de Canned Heat, The Byrds, The Chambers Brothers, Grateful Dead y Lovin Spoonful. Y fueron los primeros en tocar en el Atlantic City Pop Festival, en 1969.

Después de tres iniciales singles y una dura competición por ser fichados en Elektra,  (que al final se decidirán por unos tales The Doors), editan su debut, "Presenting...." en Capitol. Lo produjo Robert Margouleff, un acierto, pues era un productor muy interesado en vanguardia electrónica y de última tecnología. Con toda lógica,  estuvo tras los controles de "Talking Book" e "Innervisions" de Stevie Wonder. Recuérdese la conexión de éste último con Tonto's Expanding Head. Además del theremin, LATHP contaban con nada menos que dos moogs,  lo que en esos días los convertía en unos privilegiados de la escena psych. 


El disco está compuesto por cortos temas de no más de dos minutos, en donde se mezcla , lo que será luego Kraftwerk (etapa Ralf & Florian), con The Residents,  Devo,  The Byrds y el beat británico. Esencias robóticas naive con orgánica banda de rock psicodélico,  donde a pesar de los weirdo-sonidos, contribuyen a un wonderful kilombo anarquistoide de rock'n'roll bizarre intenciones. Por supuesto que esto hace que se les encuadre en la facción más extrema de aquellos días,  aunque tampoco es para tanto. Detrás de esa capa robótica hay una psico-beat banda con influencias hasta de The Beatles. Eso sí,  son espesicos,  y no aburren a nadie, eso seguro. "Presenting" es un friki-artefacto esencial para coleccionistas de primeras voladas, augurando el cosmic rock a gritos.

En 1969 saldría el segundo y último,  "Space Hymn", con las mismas temibles intenciones. Además colaboran en los primeros efectos sonoros para la naciente serie de culto "Star Trek".....si es que lo tienen todo.


El guitarrista Kim King siguió con su amistad con Hendrix, ayudándole en la construcción de los Electric Ladyland Studios. Paul Conly ideó un prototipo modular que vendió por 100.000 dólares a Jimmy Buffett, (y éste a su vez, a Glen Frey de los Eagles). Los impresentables de The Chemical Brothers han sampleado material de Lothar para sus mierdas..... (y de quien no han tomado prestado éstos?!!). Y Lothar and The Hand People siguen siendo amigos a día de hoy, quedando a echar unas birras mientras dan vida a su instrumental viejuno y recuerdan viejos y mejores tiempos.
J.J. IGLESIAS


Temas
A1 Machines 2:30
A2 This Is It 2:40
A3 This May Be Goodbye 2:20
A4 That's Another Story 2:00
A5 Kids Are Little People 2:18
A6 Ha (Ho) 2:40
B1 Sex And Violence 2:33
B2 Bye Bye Love 2:43
B3 Milkweed Love 2:43
B4 You Won't Be Lonely 2:25
B5 Woody Woodpecker 0:45
B6 It Comes On Anyhow 3:10
B7 Paul, In Love 2:50






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BERNIE TORME'S and the ELECTRIC GYPSIES – Reading Festival 1982

Bernie Tormé murió el pasado 17 de marzo (2019) a consecuencia de una neumonía a la edad de 67 años. Todos recordamos su paso por la Ian Gillan Band, Atomic Rooster y el efímero por la banda de Ozzy Osbourne. Nuestro pequeño homenaje  es esta grabación de su actuación en el Reading del 82.


Bernie Tormé nace en Dublin, Irlanda , en 1952. A principios de los 70 comienza su andadura musical con el grupo The Urge. En el 74 se traslada a Londres y forma Scrapyard junto a Bernie Hagley (bajo) y Roger Hunt (batería). Durante algún tiempo estuvieron actuando localmente hasta que Hagley es sustituido por John McCoy. En el 76 reforma la banda a Bernie Tormé Band realizando giras junto a The Boomtton Rats y Billy Idol entre otros. Participan en el disco "Live at the Vortex" con dos de sus temas e incluso llegaron a grabar un disco para Jet Records que nunca vio la luz . En 1979 se une a la banda de Ian Gillan con los que grabaría tres discos ("Mr. Universe", "Glory Road" y "Future Shock"). 



En el 81 deja el grupo y participa en el álbum de Atomic Rooster "Headline News" realizando la gira promocional por Alemania e Italia. Al año siguiente su compañía discográfica, que era la misma que la de Ozzy Osbourne, le pide que sustituya al malogrado Randy Rhoads. Esta aventura tan solo duró unos meses ya que el estilo de Bernie no se adaptaba al desenfreno de Ozzy. De regreso a Londres forma una nueva agrupación, "Electric Gypsies" y graba bajo su propio nombre el disco "Turn Out The Lights" (1982) con la participación de Nigel Glockler (batería), Phil Spalding (bajo) y Colins Towns (teclados). Al año siguiente llegaría ""Electric Gypsies" junto a Everton Willians (bajo) y Frank Noon (batería). Nueva formación, James C. Bond (bajo) y Ron Rebel (batería), y nuevo disco, "Live", en el 84. Continuos cambios de formación y dos nuevos discos llegarían en el 86, "Back To Babylon", y en el 87, "Die Pretty, Die Young", con la participación Phill Lewis ex cantante en Girtl y que posteriormente entraría en L.A.Guns.  En 1988 una nueva banda, "Russian Hippies que tendría un corto recorrido. 



Bernie decide cambiar de aires y se traslada a Estados Unidos para participar en la nueva banda de Dee Sinder (Twister Sister), Desperado , que también contaba con el batería Clive Burr (Iron Maiden). Graban un disco con Atlantic Records que no llega a editarse. Posteriormente se publicaría en un sello independiente. Cansado de la aventura americana regresa a Londres y participa en el disco de Rene Berg, "The Leather, The Loneliness & Your Dark Eyes" (1991). Su siguiente disco en solitario llega en 1994, "Demolition Ball". En 1997 rechaza la invitación de Mick Underwood para participar en el nuevo disco de Quatermass, "Long Road". Ese mismo año llegaría un nuevo LP de Bernie, "Wild Irish" con Chris Jones (batería ) y John Pearce (bajo). Dos años mas tarde publica "While Trash Guitar" (1999). 




Junto a Gary Barden (MICHAEL SCHENKER GROUP), Don Airey (teclados), Michael Voss (bajo) y Marco Minnemann (batería) se embarca en un nuevo proyecto, SILVER, con los que grabaría tres discos, "Silver" (2001), "Dream Machines" (2002) y "Intruder" (2003). En 2005 junto a su amigo y bajista Guy McCoy Forma GMT grabando "Cannoball" (2006), "Bitter And Twisted (2006), "Evil Twin" (2008) y "Raw-Live" (2011). Antes de su muerte publicaría cuatro discos como Bernie Tormé, " Flowers & Dirt" (2014), "Blackheart "(2015), "Dublin Cowboy" (2017) y "Shadowland" (2018).



La grabación corresponde a la actuación de Bernie Torme con su banda, "The Electric Gypsies", el 27 de agosto de 1982 en el Reading Rock. En esa 22ª edicción participaron Against The Cain, The Angels, Overkill, Stampede, Tank, Paraying Mantis, Baron Rojo, Randy California, Manowar (que fue reemplazado a última hora por Diamond Head), Budgie, Just Good Friends, Bow Wow, Rock Goddess, Grand Prix, Ore, Cheetah, Gary Moore, Blackfoot, Tygers of Pan Tang, Iron Maiden, Terraplene, Chinatow, Spider, Marillion, Twister Sister, Wilko JKohnson, Bernie Marsden's SOS, Dave Edmunds, Y&T, Jackie Lynton Band y Michael Schenker Group.  



The Electric Gypsies estaba formada en ese momento por Bernie Tormé (voz, guitarra), Everton Willians (bajo) y Frank Noon (batería). El "setlist" estaba compuesto fundamentalmente por temas del primer disco del grupo, "Turn Out The Lights", y la versión del "Wild Thing"  que cuenta con la participación del vocalista de The Enid, Robert John Godfrey. En cuanto a la música netamente hard rock con un Torme desbocado y haciendo un guiño a su corta etapa con Ozzy Osboune en los preámbulos de "Possesion" tocando unas notas del "Crazy Train". Sonido de grabación de FM.
J.C.Miñana



Temas
1. No Easy Way 00:00
2. Turn Out The Lights 03:55
3. Possession 09:05
4. America 15:04
5. Wild Thing {With Robert Godfrey (Enid)} 21:52





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ROBERT RODRIGO BAND - Living For Louder" (2018) (Rockliquias Bandas)

Robert Rodrigo  Band es la banda liderada por el gran guitarrista vizcaíno Robert Rodrigo. En su nuevo proyecto participan dos de sus ex compañeros en Airless, Miguel Manjon (bajo) y Pako Martinez (batería), y también cuenta con la participación estelar de Johnny Gioeli (voz) vocalista en Hardline y Axe Rudi Pell. En Noviembre de 2018 han publicado su primer disco, "Living For Louder", pero antes de analizarlo demos un repaso a la biografía de Robert.


Robert Rodrigo comienza a tocar la guitarra española a los 7 años y a los 14 se pasa a la eléctrica. Comienza a tocar en diversas bandas y a los 18 graba su primera maqueta, "La Primera", quedando segundo en el concurso "Villa de Bilbao". Al año siguiente presenta su segunda maqueta, "Turn this radio on", en el Guitar Player Club de Barcelona actuando posteriormente en el Show Bike de Sestao. A los 24 años  consigue su primer contrato de grabación con Evolution Records publicando su primer disco, "Robert R. Rodrigo" (2000) .


En enero de 2002 forma Airless y firman por Vinny Records editando "Airless". El disco está producido por Carlos Creator y se distribuye a todo el mundo siendo publicado en Japón por Mellow Music. El tema "The Truth" fue incluido en el doble disco "Singing to the World", en memoria de los muertos de las Torres Gemelas.



En 2005 Robert firma con Ibanez Instruments como "endorser" de la marca. Al año siguiente llega la segunda producción de Airless, "2nd Round", con el sello finlandés Lion Music y realizan diversos conciertos junto a  bandas como Dare o Riot.


En 2006 Rodrigo graba el tema "Space Antz", junto al productor y guitarrista Carlos Creator, que entra a formar parte del recopilatorio "The Alchemists II - 15 Tracks Of Total Guitar Wizardry"


En 2007 participa en el  10º aniversario de la sala Bilborock, concierto que se publicarían posteriormente.

2008 está lleno de novedades. En Mayo edita "Half finger on the moon" y firma con Orange Amps y Dimarzio. A finales de año llega el tercer trabajo de Airless, "Fight". Al año siguiente ficharía por Ernie Ball



En 2012 participa en el EP "Help for Japan" que contenía cuatro versiones del conocido tema de The Beatles, "Help", y con la participación entre otros de Tommy Heart, Neil Murray y Don Airey


Ese mismo año y de la mano de Grooveyard Records llega su segundo disco instrumental, "Wrath", con la participación de Miguel Manjon al bajo. Al año siguiente llega el cuarto en estudio de Airless, "Changes" y realiza gira junto a Jeff Scott Soto, participando en numerosos festivales.


En 2014 Airless celebra su 15 aniversario publicando "Best & Rarities".  En 2015 Robert es invitado a participar en una trilogía de álbumes dedicada a compositores clásicos como Bach, Mozart y Vivaldi. 






En enero de 2016 Airless lanza el EP, "Make It Right" que a la postre sería su último trabajo ya que se disuelven en septiembre de ese año.  En febrero se queda finalista en el Guitar Gods Festival celebrado en Miami.


Por fin llegamos a su último trabajo "Living for Louder, publicado en Noviembre de 2018, grabado en los en los estudios RRR Guitar Studios en Bilbao y producido por Robert Rodrigo. La banda la completan Miguel Manjon (bajo) y Pako Martinez (batería), y cuenta con la colaboración de Gotxi Ibarra (teclados) y el vocalista Johnny Gioeli (Hardline, Axe Rudi Pell).

El disco nos ofrece diez temas  cargados de buen hard rock ochentero donde Robert se mueve como pez en el agua con su increíble destreza instrumental con la guitarra.

La grabación se inicia con "Living for Louder", toda una declaración de intenciones y sin duda uno de los mejores cortes del disco. El tema lo tiene todo fuerza vocal , buenos riffs y gran empuje de su base rítmica. 


Continuamos con "Southern Skyes" una mezcla de hard rock con funk. Combina a los Living Colour con algo de AOR y desenfrenos a lo Yngwie Malmsteen. Sutil toque con el Hammond por parte de Gotxi.


"Lifeline" nos traslada a la mejor época de los Mr. Big de los señores Eric Martin y Paul Gilbert. Robert deja el pabellón muy alto nada que envidiar al guitarrista de Illinois. También muy destacable la labor vocal de Gioeli.

Llegamos al primer instrumental del disco "Anita's Boogle" con un gran labor de su bajista Miguel Manjon y Robert utilizando todo su arsenal para deleite de los que amamos la guitarra.

“Break It Out” es otro de los temas destacados de la grabación. Sonido pesado con ciertos aires a los Sabbath mezclado con hard americano.

“Worn out” con claras referencias  heavies y con una excelente respaldo de su base rítmica. Robert Rodrigo es un todoterreno que se mueve bien en todos los campos culminado el tema con un excelente solo.



Me encante "Blue", instrumental en el que nos demuestra estar a la altura de gente como Satriani, Gilbert o cualquiera de los "guitar-hero" de fuera de nuestras fronteras.

Tras la relajación del tema anterior llega otro gran tema de hard rock "Sweet Time". Sin duda John Gioeli está viviendo una segunda juventud (51 años).

El tercer instrumental lo tenemos en “The land of the seven Colours”, una exquisita balada donde Robert es todo sentimiento y finura guitarrera.



Finaliza el disco con "Hig Dose Rate" otro instrumental totalmente heavy con ritmos endiablados en la onda de unos Metallica y que pone el punto final a un excelente trabajo.

Este último proyecto, de uno de nuestros mejores guitarristas, es uno de sus mas logrados trabajos y esperamos que tenga la proyección internacional que se merece.

Robert Rodrigo Band presentaran su nuevo trabajo en dos actuaciones:

 31 DE MAYO, MADRID (Cool Stage) + Sinestress
02 DE JUNIO, BILBAO (Kafe Antzokia) + The Space Octopus





Contacto



P.D. : Cualquier banda que esté interesada en aparecer en  esta sección puede ponerse en contacto con nosotros  : rockliquias@hotmail.com

Imprescindible realizar una música con referencias al rock de los 70


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LA TORRE DELL´ALCHIMISTA - La Torre Dell'Alchemista (2001)

No podía dejar pasar por alto esta sensacional banda fundada en Alzano Lombardo en 1997. 


A finales de los 90´s se trataba de un grupo muy joven de músicos empapados en el clasicismo setentero y con un buen arsenal vintage analógico en los teclados Hammond, Fender, Mellotrón y Moog. De hecho, es una agrupación italiana muy volcada al teclado y al desbordamiento típico de técnicas emersonianas. El uso de la flauta y ocasionalmente el clarinete evita en parte equipararlos directamente con ELP, Triumvirat o Goblin pero indiscutiblemente su marca es la típica de esas bandas. Ritmos rápidos complejos y música vertiginosa emparentan directamente una parte importante de la escudería del RPI en las formas que ya emplearon Banco o PFM en sus primeros discos. Aunque como digo su instrumentación utiliza guitarras acústicas e instrumentos de cuerda y viento pero el peso de la composición recae en los teclados de Michelle Mutti un tipo con una interesante digitación. Con la edición de este primero de sus dos álbumes empezaron el siglo XXI como una promesa interesante, lástima que se quedaron en poco más de dos discos de estudio si añadimos un live en USA y alguna grabación pirata de festivales prog. Para los amantes del Hammond y su inconfundible sonido a vieja madera será una delicia escucharlos, lo mismo que los que disfrutan con densas capas de mellotrón.

 Rock sinfónico de primera clase bellamente cantado en italiano, con bonitas melodías y elegantes vuelos de moog synthesizer. Consecuentemente su sonido pertenece a ésa época y está dirigido rotundamente a los defensores de lo épico y si bien las piezas no van a grandes longitudes del tiempo sí que en temas de 6 a 8 mtos pueden desarrollar todo el argumentario sonoro con toda rotundidad. Las seis cuerdas tienen un protagonismo completamente acústico y al lado de los pasajes de flauta dan al disco momentos realmente pastorales muy afines a los grupos del país transalpino durante esa década querida por todos donde la música era verdadera y se utilizaba constantemente la fina orfebrería en la composición sin la necesidad de las saturaciones que caracterizan el prog moderno. 


Hay una bonita pieza llamada “Il Volo” que asegura el buen uso de lo vintage y de lo natural. El daliniano título de “la persistencia de la memoria” nos trae recuerdos del Emerson con su gran piano y sus complejas escalas y su final “Aquario” presume de un vanidoso moog que en realidad es igualmente protagonista de esta grabación y que se eleva sobre nuestras cabezas mientras el hammond organ o el rhodes se entretienen a la vieja usanza fundiendo adecuadamente nuestros oídos.
Alberto Torró









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BROTHER APE - Shangri-La (2006)

El poder de la música está indefectiblemente ligado a las vivencias y a los recuerdos. Una música que no tenga capacidad de evocación no ejerce en nosotros ningún efecto. 


Existen principalmente dos maneras de escuchar música: una forma es mecánica, superficial y directa. Es el sonido inconsciente que como mucho nos hace movernos físicamente o llenar el vacío del silencio. La otra está en la parte cerebral, en el intelecto y ahí tenemos gran parte de la película de nuestra vida. Toda música que remueva nuestros recuerdos y nuestras imágenes es la que perdura en el tiempo. La otra es un efecto plano como un placebo temporal. Esto se traduce en que conforme envejeces las nuevas tendencias y las nuevas músicas nos son completamente ajenas salvo que una nueva banda ponga en funcionamiento tu archivo cerebral y te dé una patada emocional que te despierte del coma de la vida cotidiana. Normalmente la mayoría de las bandas que os comento en esta sección tienen ese poder de evocación ya sea por un aspecto o por otro. Evidentemente es algo subjetivo. No tengo por costumbre hablar de algo que no me diga absolutamente nada. Sería un comentario crítico completamente aséptico hecho con desgana como les ocurre a muchos críticos musicales que “oficialmente” tienen que vivir de ello o están sujetos a las presiones de las modas y tendencias como buenos snobs. No es nuestro caso y afortunadamente gozamos de plena libertad de movimientos.  
      

Brother Ape son una auténtica macedonia de influencias y sonidos, pero la manera tan correcta e inteligente de hacerlo les da una identidad propia. Durante la semana he ido avanzando en su escucha y no dejo de sorprenderme en dos aspectos: La facilidad para la melodía directa y atractiva y lo impredecible de la composición. No es nada fácil combinar tantos estilos que pueden ir del beat sesentero o el pop refinado pasando por la psicodelia y el clasicismo o el intimismo acústico, para llegar a la fusión rock prog y directamente al rock sinfónico. Pero no solo eso, incluso dentro de cada estilo hay detalles y ráfagas que pueden ser inclasificables y hasta inventadas. Es curioso como dentro de la “familiaridad” melódica de esta música hay terrenos curiosos de originalidad y pasajes altamente inventivos. Esto resulta sumamente atractivo para la escucha porque un oído acostumbrado al rock progresivo va adquiriendo con los años ciertas fórmulas que casi siempre se repiten y la mayoría de los cambios son más o menos previsibles. 

En Brother Ape surge muchas veces la sorpresa incluso para un oído muy acostumbrado a este tipo de música. La forma con la que tratan las voces, la construcción melódica y la estructura compositiva es fascinante porque a veces te descolocan: no te lo esperabas. Eso para mí es importante porque consiguen plenamente tu atención y no te aburren en absoluto.  Sin una alta técnica esto sería imposible de conseguir como puede deducirse. Otro aspecto es el absoluto positivismo de su música. Su alegría constante. Su invitación a la euforia. Son completamente antidepresivos y sensacionales. Cuanta falta hace esto en el momento histórico-histérico en que vivimos. 


Cualquiera de las canciones que componen este “Shangri-La” es un canto a la alegría natural. La tremenda guitarra solista es un chute de adrenalina positiva. Las partes de guitarra acústica son preciosas y las melodías emocionantes. Resulta encantador escucharlos. Tienen fuerza, vida y entusiasmo y esto aumenta conforme más los escuchas. Doce temas que oscilan entre los 2 a 7 mtos que son pequeños mundos en sí mismos. Me encantan.  
Alberto Torró                                                                                                                                                         
                                











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GARCIA PEOPLES - Natural Facts (2019 / BEYOND BEYOND)

Hay músicas que se resisten a morir. Porque alguien genial en el pasado las inventó,  las grabó en inmensos discos y las puso en la historia. Y nuevas generaciones de músicos conectan con ellas como en la época en que se hicieron por primera vez. Garcia Peoples son de New Jersey, pero su alma anda correteando por las playas de San Francisco, haciendo surf con Rick Griffin y leyendo comix under, como el Zap o los Freak Brothers de Gilbert Shelton.


 Sí,  su nombre deja claras intenciones hacia donde tiran sus amores musicales. El viejo Jerry se estará descojonando en la otra dimensión,  con un joint en la mano, de que unos jovenzanos hayan puesto su apellido a una banda. Esos nuevos deadheads locos por un tiempo de la Era de Acuario, son Danny Arakaki y Tom Malach (guitarras), Derek Spaldo (bajo) y César Arakaki (batería), con la ayuda teclistica de Pat Gubler. Ahora que veo los créditos,  ignoro quiénes cantan, pero es lo de menos. La labor grupal de García Peoples hay que percibirla  en un todo. Llevan dos discos en menos de un año, siendo el primero "Cosmic Cash" (2018). Hablan de una evolución,  pero francamente,  en menos de un año, yo apenas la aprecio. Quizá el debut era más mimetico con Grateful Dead o The Byrds, habiendo dejado la puerta abierta a nuevas influencias paralelas en éste segundo. A mí me parecen los dos maravillosos. 

"Natural Facts" comienza con "Feel So Great" y sí,  efectivamente,  esto podría estar en el debut de Grateful Dead como una más.  Pero también en el "Hollywood Town Hall" de The Jayhawks que alegró mi vida en los 90. No sólo de "los García " vive la inspiración de la banda. "Canvas" exhibe armonías vocales y wah wah arrebatados a Crosby, Stills, Nash & Young y Quicksilver Messenger Srrvice. Los arreglos son muy progresivos, a veces orientados a la niebla británica  de unos primeros Floyd, Wishbone Ash o Capability Brown. Incluso oigo a Man en "High Noon Violence", pero claro, con la acusada influencia West Coast que tenían  los galeses, cerramos el círculo y volvemos a los creadores de "Dark Star". La entretejida eléctrica  de las dos guitarras finisimas es una de las grandes virtudes en García Peoples. Espirales arabigas hipnoticas a dos bandas, con fuerte y seguro ritmo, y unas voces expertas en la materia. Desarrollado en directo, puede ser alumnado sobresaliente de un "Live Dead" o "Europe 72".

"Wheatered Mountains"demuestra sus pinceladas brit folk prog que no estorban al estilo afín de la Costa Oeste. Insisto en que sus arreglos proggy pueden recordar desde al tándem Andy Powell - Ted Turner, al propio Steve Howe.


Asombra la "ambientación bien documentada" que trae "Rolling Tides", esa manera de componer y adornar las canciones, es de haber escuchado mucha esencia de finales 60. Ahí tienen ahora una directa competencia con los tremendos Cordovas,  (tocan al lado de mi casa y ni me entero,  para darme de cabezazos.....).

"Break Me Down" no olvida a otros como ellos, que se encargaron de mantener viva la "llama García" en los 90, los ya clásicos Phish. Como ves, van pasando el testigo a medida que pasan los años. No, estás músicas no mueren, eso está seguro. Las acústicas de "Total Yang" vienen a resucitar efluvios del "American Beauty". Pero marcados a mitad del tema por guitarras Neil Young. Y los teclados hacen un trabajo subliminal excelente, con unas voces que emocionan. La resolución de esta canción es espectacular, casi ya legendaria. Psicodelia floydiana para "Patient World"....como una psicofonia en calidad premium flotando donde una vez estuvo el UFO club, (qué habrá sido de ése sitio ahora?....). "Spiraling" es como una alegre y despreocupada jam entre Bob Weir y John Cipollina en un soundcheck en el Fillmore. Superiores melodías y feeling trabajado, conservado en formol directamente traído del almacén de Bill Graham.


Nueve pedazos resultantes de múltiples escuchas jipiosas con los colegas, entre humos enteogenos y caldos etílicos de fino paladar, (o tetrabrick, dependiendo la economía del día). Garcia Peoples tienen pinta de jam band tremenda para directo. Pero hasta que eso llegue,  (un triple vinilo como diox manda), resulta que en el terreno del disco de estudio, son unos sabios druidas con la secreta alquimia en su poder. Estoy hablando de un probable disco del año. Porque saben hacer canciones para soñar y liberarse. Que es lo que ésta triste humanidad necesita con urgencia.
J.J. IGLESIAS











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