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BILL CHAMPLIN - Single (1978, Full Moon / CBS Records) (JUEVES AOR)

 San Francisco, y el estado de California en general, era en los años 60 un hervidero en el que surgían y convivían cientos de propuestas musicales dentro del rock. Sin embargo, y como era de esperar, sólo unos pocos trascendieron a su época y son recordados fervorosamente hoy en día. Otros quedaron eclipsados por las grandes bandas y jamás consiguieron superar la barrera del estatus de grupo “de culto”. Este es el caso de conjuntos como The Sons Of Champlin. Acertadamente nombrados como “Los Hijos de Champlin” (ya que fue el guitarrista, cantante, organista y principal compositor Bill Champlin quien fundó el conjunto en la segunda mitad de los 60), esta banda resultó un caso curioso entre los músicos del área de la bahía de San Francisco. Pronto se separaron del sonido psicodélico de sus compadres para abrazar las tendencias más prominentes de la “música negra”: el soul y el funk.



De esta manera, publicaron entre 1969 y 1971 tres trabajos oficiales (sin contar el limitado Minus Seeds And Stems de 1970) que se diferenciaron estilísticamente de la mayor parte de grupos en activo por aquel entonces en la costa oeste estadounidense. Su doble LP de debut Loosen Up Naturally (1969) fue para muchos su obra definitiva y de cabecera en la cual mostraron su querencia por el órgano Hammond B-3 y las secciones de viento. Sons, editado seis meses después y ya con un sintomáticamente acortado nombre de grupo The Sons en portada, en cambio, no llegó a igualar las cotas de calidad del anterior, posiblemente debido a las tensiones internas que plagaron las sesiones de grabación del mismo. Todo acabó por romper la formación en marzo de 1970, aunque sus obligaciones contractuales con Capitol forzaron la reunión para la grabación del más accesible Follow Your Heart de 1971, también como The Sons. De nuevo como The Sons Of Champlin, el conjunto retornaría con fuerzas renovadas durante gran parte del resto de los años 70.

Y me parece primordial conocer este pasado de Champlin para así comprender mejor su entrada de lleno en el soft rock de la mano de David Foster como productor. Single, su álbum de debut en solitario, aparece apenas un año después de que Bill abandone a sus Sons Of Champlin. Pero al igual que pasase con su acercamiento a la psicodelia en aquella anterior etapa, las estructuras funk vuelven a cobrar gran protagonismo a la hora de encarar ese rock suave y melódico de finales de década. Foster lo ayuda con los arreglos instrumentales y Bill, sabedor de su punto fuerte, entrega un larga duración colmado de canciones como “What Good Is Love”, “I Don’t Want You Anymore” o “Fly With Me”; es decir, piezas muy rítmicas y perfectamente bailables donde el funky soft rock reina. 



Entre las baladas de rigor, la dramática “We Both Tried” o “Elayne”, una de las canciones más bellas del disco. Y como cierre, un vuelo de la mano de “Keys To The Kingdom”, creación que toma altura por medio de una introducción totalmente pomp rock para luego planear en una línea no lejana del “After The Love Is Gone” que poco después compondría precisamente junto a Foster y Jay Graydon. En aquel 1978 a Champlin se le presenta la oportunidad de unirse al grupo Chicago tras el fallecimiento de Terry Kath; él no lo ve claro y rechaza la oferta, pero poco tiempo después comenzaría a colaborar con la banda, siendo parte de la misma de 1981 a 1990.

por Sergio Guillén

https://aorworld.wixsite.com/aorworld 




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