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Gerardo Manuel & Humo – Apocallypsis (1970)

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 El día de hoy toca hablar sobre un álbum muy particular, porque en parte es uno de esos "fundamentales" dentro de la fauna rockera de mi país (Perú) y además es una banda transcendental dentro de lo que fue una época activa/creativa. En esa época el rock comenzaba a tomar formar y se expandía en muchas vertientes, y es que aquí "la escena" se estaba forjando y cada pieza, movimiento, y/o jugada formaría parte de la historia. Los 60’s y 70’s fueron épocas intensas hasta que llego "la época del silencio"… pero esa es otra historia y no viene al caso hablar de ella por ahora. En 1970 la banda inicia su carrera con un trabajo bastante aceptable llamado Apocallypsis, el cual es un pastiche sonoro compuesto por 10 canciones muy "cañeras" pero con un sonido amateur que de alguna manera le da cierta "vibra" y consigue tener un buen ritmo, por lo tanto es un álbum bastante digerible, irreverente en cierta forma y con una actitud rompehuevos, us

SAVAGE GRACE - Savage Grace (1970/ Reprise-WB)

 Uno de ésos comentarios hilarantes que aparecen en la red, lo leí de un "gringo", (cómo me ha gustado desde pequeño ésa acepción de las pelis del Oeste!). Decía algo así como que no le gustaba el debut de Savage Grace porque era...... "FM rock"......en 1970!!! Instantáneamente me interesé por el artefacto, claro está. De la escena-centrifugadora de Detroit, Michigan concretamente, salen Scarlet Letter en los finales 60. Pronto Savage Grace.



Ron Koss (guitarras, voz solista) venía de The Midnighters, Marv Johnson y Wilson Pickett Band. Al Jacquez (voz solista, bajo) de Dunning Maze. El virtuoso teclista John Seanor de la música clásica.  Y el batería Larry Zack de la escena jazz. La mestiza mezcla de músicas da resultado y consiguen suculento contrato con Warner Bros/Reprise, editando éste homónimo. Que es cosa fina. 

"Come on Down" (4'22) ya advierte pompa y circunstancia desde una perspectiva de la época. Como unos Vanilla Fudge detroitianos. Teclados en alza (piano y harpsichord) y un poderoso tándem vocal cercano a Burton Cummings por parte de Al y Ron. La denominación sería "pomp/psych", claro, cuando escuchas "Lady Rain" (5'10). Directamente inspirada en el primer Procol Harum (otros que tal), con señorío rítmico y aristocracia instrumental grupal. Que al piano parece Rick Wakeman. No reniegan de cierta atmósfera hard, no creas. La tierra tira.

Percusión y acústico enfoque trae "Dear Lenore" (5'27), no demasiado lejos de Manassas. Luego arrastran con sucio fuzz y desgarre de laringe, mezcla de los de Stephen Stills con Guess Who o los segundos Captain Beyond (por el dominio bongueril, con sólo incluído).

Atención porque ahora viene la que muchos consideran la mejor versión  del dylaniano "All Along the Watchtower" (5'46). Particularmente creo que la de Hendrix es inaccesible e intocable. Pero ojo, que ésta tiene su aquel. Comienza con hapsichord y batería en marcha militaresca, entran todos y se arma. Con una finísima guitarra de Ron Koss. Imagínala hecha por Iron Butterfly en tiempos del "In-a-gadda-da-Vida". La verdad es que es cojonuda. Ésa irrupción de teclas barrocas y la apasionada voz a la Mark Stein, la pulen y niquelan. Y luego va el climax guarrindongo-guitarrero que la eleva a la estratosfera.  Pepinazo de versión. 

Dando la vuelta , "Hymn to Freedom" (5'24) lleva intro estilo Leon Russell, con piano gospel-classic-blues, y en clave de éso último continúa, totalmente instrumental. Con la solemnidad de una temprana cosecha Allman Brothers. También del primer repertorio de Grand Funk pareciese "1984" (3'22). Hard blues rock que en "On Time" pasaría por una más. Al fin y al cabo, la escena de Detroit creaba endogamias. 

"Night of the Hunter" (4'34) vuelve al "psychedelic-pomp", con voz pasada por filtro y aura Todd Rundgren/Nazz, Touch o The Illusion (otros precursores del pomp-psych, pre-Wiggy Bits, Barnaby Bye, Network y Balance!). La final "Turn your Head" (5'57) recupera feel Procol Harum/Stories/Jasper Wrath, con coral y teclada magnífica. Su brusco cambio hard rock lleva toda ésa magnitud colosal pomp, adelantada media década. Equiparable a otro ilustre paisano, Mike Quatro Jam Band. Incluído un primerizo Moog asistido por Bernie Krause (Beaver & Krause). Explosión eyaculante de luz y sonido, como traca final de un álbum magistral. Y visionario.

Tras ello, Savage Grace se trasladan a Los Angeles y giran con John Sebastian y Jimi Hendrix. Dos "All Along..." en un mismo bolo, en plan pique, y los dos mejores!!!! Quien viera éso ya puede descansar. Sacan "Savage Grace 2" (71) con los mismos excelentes resultados. Y en 1972 lo dejan.



Existe un posterior cd, "One Night in America" de Al Jacquez & Ron Koss, para completistas enfermos. Pero éste debut estuvo imbuído realmente en una "Gracia Salvaje". Y Divina.

J.J. IGLESIAS


Temas
00:00 Come on Down
04:22 Lady Rain
09:32 Dear Lenore
14:59 All Along the Watchtower
20:45 Hymm to Freedom
26:09 1984
29:32 Night of the Hunter
34:06 Turn Your Head
40:03 Ivy

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Comentarios

  1. Excelente banda! Los temas que más me gustan de este disco son "Lady rain" y "Hymn to freedom". Del segundo disco destaco "Tinboy", "She comes and goes", "E'Lana" y "Lady of the mountain".

    John Seanor y Ron Koss lanzaron el disco "Seanor & Koss" en 1972, el cual tiene algún material interesante, del que destaco "Mystery train" y "Matchstick".

    ¡Gracias por recordar esta preciosidad!

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