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miércoles, 29 de julio de 2015

REFUGEE - Live in Concert, Newcastle City Hall, 1.974 (colaboración J.J. Iglesias)

Este es uno de esos grupos "favoritos" de aquellos ineptos juntaletras de finales de los 70 que se empeñaron en cargarse el género progresivo por sus santos cojones. Reunía todas las virtudes/defectos que les encantaban para ponerlos a parir sin más excusa que su "pretenciosidad" y "virtuosismo gratuito". Me pregunto cómo podría se sino, rock progresivo, algo que no incluyera estas facultades. Es como si yo digo que la música clásica es basura porque toca mucha gente. O el punk una cutrez porque critican al sistema. Un sin sentido ridículo, lo de aquellos "críticos", ("ande andarán", por fortuna!!). 





 La bendita pretenciosidad de Refugee venía directamente de los últimos movimientos del gurú del género, Mr. Keith Emerson. Tras dejar The Nice para formar E, L & P, sus dos miembros restantes toman caminos en solitario. Brain Davidson's Every Wich Way para su batería, Jackson Heights para el  bajista-cantante Lee Jackson. Este último le propone , tras unos albumes para Vertigo, unirse a su banda a Patrick Moraz. Teclista prodigio suizo que ya venía de los fabulosos Mainhorse. Este le dice que no, que mejor se montan  un trío explosivo a lo The Nice/E.L & P. Y con el percusionista Davidson de vuelta crean Refugee. Banda de ireprochable solvencia técnica muy similar a los holandeses Trace, Por poner otro ejemplo ( de muchos), de trío dominado por últimos ingenios electónicos ( mini moog, AKS synth, clavinet, mellotron, marimbaphone y los clásicos Hammond y Rhodes), en alegre concordancia con el rock, clásic y jazz. 



Editan en Charisma su homónimo debut  en 1.974. Disco imprescindible si te gustan estos adorables excesos de buena música por el morro. Debería haber comentado este único disco del trío, pero como soy un friki incorregible ( en Big Banf Theory les haría falta uno como yo!), me decanto por este "Live"editado por el sello Voiceprint en el 2.007. Queda dicha la recomendación de su único oficial de estudio. El sonido de "Newcastle 74" es bastante bueno, como el de un bootleg de buena calidad. Y es un documento excepcional para oír como se las gastaban estos fieras ante una audiencia de peludos universitarios inmersos en pot of weed esencias. Incluye temas de su recién editado álbum, más un corte de The Nice y "She Belongs to me " de Bob Dylan, (siguiendo la tradición de la Manfred Mann's Earth Band de sintonizar un tema dylaniano). A destacar los casi 20 minutos de "Grand Canyon Suite", donde Moraz se lko pasa en grande con sus juguetes. Nada que envidiar a Emerson y Wakeman. Ya se pueden apreciar sus grandes influencias jazzisticas.




Terminan con una "Refugee Jam" pseudoimprovisada con clavinet enloquecido y rebelde solo de mini moog. Tras esto, ya sabes, Yes le propone a Moraz sustituir a Wakeman, y se marcan mi disco favorito de éstos, "Relayer". En el que la influencia del suizo resulta definitiva.







Temas
1. Outro - Ritt Mickley 
2. One Left Handed Peter Pan 
3. The Diamond Hard Blues Apples Of The Moon 
4. Someday
5. Papillon 
6. She Belongs To Me 
7. Grand Canyon Suite 
- a. The Source 
- b. Theme For The Canyon 
- c. The Journey 
- d. Rapids 
- e. The Mighty Colorado
8. Refugee Jam 

Formación
Brian Davison : batería
Lee Jackson :bajo, voz
Patrick Moraz : teclados

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lunes, 27 de julio de 2015

MENDELBAUM -Mendelbaum 1969-1970

Mendelbaum fue una de las muchas bandas que se forjaron en San Francisco a finales de los sesenta pero que no tuvieron la repercusión adecuada fuera de esa zona. Algunos de sus miembros posteriormente se incorporaron a formaciones de gran renombre. Su guitarrista, Chris Michie, formó parte del grupo de Van Morrison y el batería , Keith Knudsen, tocó junto a Johnny Winters antes de entrar en los Doobie Brothers .


Chris Michie nació en Nueva York (1.948) y siendo adolescente se traslada a Wisconsi donde comienza su carrera musical en algunos grupos locales. En el 69 se traslada a San Francisco entra en contacto con el batería  Keith Knudsen y se forma la Mendelbaum Blues Band. Rapidamente obtienen cierto renombre actuando en locales como el Rock Club, The Cabaret o el mítico The Matrix donde también actuaron The Jefferson Airplane, The Greateful Dead o Santana.  Tuvieron la suerte de actuar junto a B.B. King, Albert King, entre otros.  En el 70  graban unos temas para la Warner Brothers para su futuro primer disco que nunca vió la luz. En el 71 Michie decide abandonar el grupo y la banda se desvaneció.


Nos encontramos ante un doble cd de una banda con los sonidos propios de San Francisco de finales de los 60. Mucha psicodelia mezclada con pinceladas folk, country y raíces blues con una buena instrumentación guitarrera acompañada por una buena sección de viento, George Cash, y un buen órgano Hammond.  El primer cd contiene algunos de los temas de lo que debió ser su primer disco, unos 35 minutos de buena psicodelia. El segundo cd contiene las actuaciones del grupo en The Matrix y en el Filmore West en el 69. Temas destacados "Last Saturday Night" y "Every Day & Every Night". La guitarra, órgano, saxo, sección rítmica y armonías vocales te harán disfrutar de lo lindo.



Temas
CD1
1. Days Gone By - 00:00
2. Since I Met Her - 04:08 
3. Oh, Yes, Yes! - 07;34
4. Key Of Be - 11:18 
5. No Hiding Place - 18:29 
6. All My Life - 23:57 
7. Walk With Me - 26:44 
8. I'm A Fool - 29:29 
9. Blood Of The Nation - 31::50

CD2
1. Wars To Rainstorms - 36:43 
2. Rhyme Of Time - 40:43 
3. No Reason - 44:08
4. They Don't Know - 48:30 
5. Message For The People -50:15 
6. What To Do - 53:39 
7. Last Saturday Night - 58:05 
8. Learning To Die - 01:05:11 
9. Lost Hope - 01:07:48 
10.Every Day And Every Night - 01:13:03 
11.Drivin' Wheel - 01:21:20
12.Since I Met Her -01:27:19

Formación
Chris Michie - guitarra, voz
Tom LaVarda - bajo, piano, voz
Keith Knudsen - batería, voz
George Cash - saxo, voz
Ronnie Page - teclados (Disc 2, Tracks 1-8)
J. D. Sharp - teclados

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viernes, 24 de julio de 2015

ATOMIC ROOSTER - Death Walks Behind You (colaboración de Christian Jiménez)

De esos grupos clave para entender la evolución del "rock". Atomic Rooster resultó fundamental en el progresivo y a través, además, de sus anteriores y posteriores formaciones creadas por sus ex-componentes en el "hard rock" de la década de los '70.



Siguiendo los pasos de The Crazy World of Arthur Brown, Vincent Crane formó este grupo en 1.969 con Nick Graham como bajista/vocalista, Carl Palmer a las baquetas y él mismo a los teclados.
Su primer LP salió en 1.970 y se ha llegado a convertir en uno de los más entretenidos de "rock" progresivo de los '70.
Entonces Crane se fijó en el virtuoso guitarrista John DuCann, que ya había demostrado su valía en el álbum homónimo de Andromeda. Éste se puso a las voces sustituyendo a Graham y Crane sustituyó el bajo por sus teclados. Palmer también se marcha poco después para ser reemplazado por Paul Hammond.

Este "power" trío sabe conformarse en una coherente y enérgica estructura y pare una obra de arte para la Historia: "Death Walks Behind You".



Este aplastante trabajo colocó a Atomic Rooster en un lugar privilegiado en el panorama musical de los '70.
Con la inclusión de DuCann se completa el grandilocuente sonido del anterior LP y se factura un estilo potente, desbordante de energía, ira y contundencia, convirtiendo a la banda en una de las primeras en mezclar el "hard rock" con el progresivo.
La mejor prueba es el tema que da nombre al disco, una canción de aire tenebroso, con ese "riff" principal tan significativo y recordado y ese demoledor piano que sólo Crane podía manejar tan bien.
También tenemos joyas como las más comerciales "Tomorrow Night" y "I Can't Take no More", otras instrumentales como "V.U.G." o esa "Gershatzer" donde Crane, Hammond y DuCann crean un enfrentamiento brutal entre teclados, batería y guitarra, y la poderosa "Sleeping for Years".
Para finalizar tenemos el "single" de aire "funky" que publicaron al año siguiente, "Devil's Answer", y que logró llegar al 4º puesto de las listas británicas convirtiéndose en su tema más exitoso.
El disco se corona en el nº 12 de los "charts" y lanza a Atomic Rooster al estrellato...

Algo que no supieron aprovechar, por desgracia.
Se incorpora a la voz Peter French, procedente de las filas de Leaf Hound, y graban "In Hearing of Atomic Rooster" ('71). En este trabajo intentaron explotar el éxito que generó el "Devil's Answer", adentrándose en terrenos de "blues" y "funky", y dejando un tanto de lado el "rock" progresivo que les había caracterizado, sin la fortuna y el acierto que el grupo mostró en el "single".
DuCann se va y forma junto a Hammond, Hard Stuff, y French se marcha poco después a CACTUS, tocándole el turno a Chris Farlowe...

De todas formas nos queda el testimonio de un trío acojonante que supo dar lo mejor de sí en esta obra maestra.






Temas

1. "Death Walks Behind You"
2. "V.U.G."
3. "Tomorrow Night"
5. "Seven Streets"
6. "Sleeping for Years"
7. "I Can't Take no More"
8. "Nobody Else"
9. "Gershatzer"

Formación
Vincent Crane – teclados, voz

John Du Cann – guitarra, voz

Paul Hammond – batería

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miércoles, 22 de julio de 2015

LES DUDEK - Say No More 1.977 (colaboración J.J. Iglesias)

Debilidad personal absoluta. He escogido éste álbum de entre los cuatro que publicó en los 70 al azar. Cualquiera me hubiera valido. He aquí a un guitarrista eminentemente sureño con una elegancia, buen gusto y suficiente eclecticismo para no aburrir jamás.



 Sin duda aprendió bien de los señores feudales a los que sirvió como mercenario de élite en los 70. Boz Scaggs, The Steve Miller Band (lo encontrarás en los créditos de sus discos más icónicos), Steve Nicks, John Kay & Steppenwolf, Dave Mason, María Muldaur, Bobby Whitlock... y por lo que tal vez es más conocido: Haber colaborado en el ·"Brothers & Sisters" de The Allman Brothers Band. Además de tocas algunas fechas con ellos. Y sustituir a Duane Allmanno lo hace cualquiera, tío!. En el famoso LP toca solista en "Ramblin' Man" ) la sigue tocando en directo hoy en día), y acústica en "Jessica". De la última un recuerdo agridulce. Asegura que tuvo bastante que ver en la composición, de la que no fue acreditado. Dickey Betts y sus trapicheos, hay que darle de comer aparte. Más conexiones Allman. Cuando Gregg se hartó de la hoy recauchutada diva, Cher, ésta se lió con Dudek. Colaborando en el efímero grupo de ella, Black Rose, (con un álbum e impagables imágenes en youtube); Y en la banda sonora de la peli de moteros "Masque", que ella protagonizaba. 




En el 76 Les Dudek forma con Mike Finnigan (teclista en muchas jams de Hendrix) y Jim Krueger, The DFK Band, con un buen disco editado. Probablemente por su amistad con Boz Scaggs, en "Say no more" aparecen David Paich (teclados) y Jeff Porcaro (batería). No olvidemos que Toto se formaron como "backing band" de Scaggs. La técnica a la guitarra de Dudek es intachable, además de cantar fantásticamente. En sus surcos encontraremos funk, jazz rock(tony Willians en la batería y David Sancious al órgano en "Zorro Rides Again") y por supuesto southern rock condimentado con esencias explosivas y picantes. 


Tanto su destreza guitarristica como su repertorio son similares al gran Tommy Bolin de "Teaser" o "Private Eyes". Sobresalir cortes en "Say no more" sería injusto. Se escucha de tirón con facilidad. Al igual que los absolutamente recomendables "Les Dudek" (1.976), "Ghost Twon Parade" (1.978) y "Gypsy Ride" (1.980). En la actualidad sigue editando de vez en cuando, aunque la magia de los 70 queda muy lejos. Lo mejor es encontrárselo en vivo en cualquier biker-fest, tocando para etílicos moteros y siliconizadas rubias con olor a gasolina.





Temas
1.- "Intro" - 00:00 
2.-"Jailabamboozle" -  00:17 
3.-"Lady You're Nasty" - 04:53 
4.-"One to Beam Up" (Les Dudek, Alan Feingold) 10:29 
5.-"Avatar" - 13:57 
6.-"Old Judge Jones" - 20:42 
7.-"Baby Sweet Baby" - 25:21 
8.-"What's It Gonna Be" - 27:30
9.-"Zorro Rides Again" - 32:27
10.-"I Remember" - 38:18

Formación:
Gerald Johnson: bajo
Jeff Porcaro: batería
Alan Feingold: teclados
David Paich: Teclados
Ted Straton: teclados

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lunes, 20 de julio de 2015

AVALANCHE ‎– Perseverance Kills Our Game 1.979

La música de Avalanche es pura belleza instrumental ideal para momentos tranquilos donde solo nuestra mente nos traslade a las praderas de cualquier valle perdido.


Este grupo holandés procedía de Moodrecht cerca Gouda.Reputedly  y se formaron a mediados de los 70. Comenzaron tocando en las iglesias de la zona teniendo en su formación a Ene Blom junto con Rob Dekker en los teclados, Daan Slaman en la guitarra, Marcella Neeleman en flautas, Fred Dekker en el bajo y Johan Spek en la batería.  En 1.979 graban "Perseverance Kills Our Game", una tirada muy corta de 500 copias. Poca gente se entero  y se desvanecieron en el tiempo.


La música que desarrolla la banda es de una verdadera belleza  mezclado folk instrumental con toques progresivos. Temas como "Cola-tik", "Maiden Voyage", " Images Of Long Gone By" o "Gimmick For 20 Fingers" me recuerdan mucho a Pentagle y John Renbourn. Los toques progresivos los podemos encontrar en la exquisita "Hymn On Wind And Water", el piano y la guitarra se combinan mágicamente creando ambientes extraordinarios. La guinda del pastel la pone el tema final "Oblivion", once minutos donde se mezclan lo progresivo y el folk de manera magistral.




Temas
1. Lodalientje 00:00
2. Cola-tik 03:55
3. Hymn On Wind And Water 06:41
4. Maiden Voyage 11:59
5. Gimmick For 20 Fingers 18:58
6. Transcendence (for Leo) 20:13
7. Images Of Long Gone By 27:25
8. Oblivion 29:54 

Formación
- Rob Dekker : teclados
- Daan Slaman : guitarra
- Jan Blom : voz, guitarra, bajo
- Marcella Neeleman : flauta
- Fred Dekker : bajo
- Johan Spek : batería

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sábado, 18 de julio de 2015

WALLENSTEIN - Blitzkrieg (1971) (Colaboración Juan Carlos Rustarazo Vicente)

Magnífica banda perteneciente a la corriente Krautrock con predilección por la faceta más sinfónica de este movimiento. Los pilares básicos en los que se sostenía el grupo eran Dollase y GroBkopf. De hecho ambos saldrían de la formación unos años después para formar otros proyectos de calado nacional e internacional creando en un primer momento THE COSMIC JOKERS, con una orientación similar a WALLENSTEIN pero más oscuros y espaciales. Dos años después GroBkopf se uniría a las filas de otro proyecto, ASHRA.



El título del Lp (traducido , guerra relámpago) tiene relación con el contenido puesto que arranca con un ritmo vertiginoso al son que marca la batería con un compas muy elevado,  ofreciendo descarga tras descarga de teclados y guitarra. La velocidad hace que no nos ofrezcan apenas descanso, de manera que en una primera escucha puede darnos la impresión de caos, pero una vez que lo vamos digiriendo nos percatamos de que los temas están construidos sobre un inicio y un final similares con una parte central en la que los músicos se expanden a sus anchas fabricando un montón de desarrollos, estructuras, arreglos y solos.


Un álbum, con el que debutan,  dividido en 4 largos temas prácticamente instrumentales, aunque algo de letra recogen. Dollase , el teclista nos descubre su potencial. Se encarga de las composiciones, las letras y de poner la voz. Y realmente es así, puesto que su labor en todos los cortes es esencial. Su contribución al piano es impresionante, con una variedad de cambios y melodías que no tiene comparación. Años más tarde otros grupos de neo-progresivo, en los 90 aprenderán e imitarán ese piano (VERSUS X). Y cuando no es el piano son los teclados o el mellotrón.
Tampoco podemos olvidar a Bill Barone que realiza un trabajo encomiable a la guitarra, ofreciendo intercalados entre los teclados de Dollase solos de guitarra de gran virtuosismo. Parece que la columna vertebral estaba formada como he dicho por el teclista y el batería pero me parece injusto olvidar la guitarra. Lo cierto es que una vez que él abandonó la formación, los siguientes discos que realizó WALLENSTEIN empezaron a perder calidad. Y de hecho cuando se produjo la explosión punk, el cambio de estilo de WALLENSTEIN hacia la nueva ola terminó por deshacer la empresa.
Un disco para explorar y disfrutar con las diversas sensaciones que es capaz de extraer a través de su música.








Temas

1. Lunatic 00:00
2. The theme 12:10 
3. Manhatten Project 21:44 (13:47) 
4. Audiences 35:42


Formación
Bill Barone.:Guitarra acústica y eléctrica, voz
Jerry Berkers: Bajo y voz principal
Jürgen Dollase: Teclados, mellotrón, voz y letras
Harald GroBkopf: Batería y percusiones

PD: Nuestro amigo Juan Carlos Rustarazo tiene un magnífico blog, Las tierras altas del progresivo, que os invito a visitar. Gracias Juan Carlos por tu colaboración


Por cierto os recuerdo que ese pequeño gesto que es pinchar en 
es muy importante para que el blog continúe. El blog es posible gracias a vosotros.

viernes, 17 de julio de 2015

WEED -Weed! (1.971) (colaboración Christian Jiménez)

WARPIG y Lucifer's Friend tomaron su sonido de Black Sabbath; TOAD se fijaron en Led Zeppelin y Hard Stuff en Deep Purple...aunque también habían grupos de segunda fila por aquellos tiempos y que pronto se convertirían en referentes para otras muchas formaciones, que inspiraban a otros a darle forma a su sonido, y sería estúpido afirmar que los integrantes de WEED no pusieron sus ojos sobre los británicos Uriah Heep, que, por aquel 1.970 ya llevaban su "Very 'Eavy, Very 'Umble" y empezaban a destacar bastante entre otros muchos grupos de su misma tendencia musical.

Pero hay que nombrar antes al vocalista/flautista Bernd Hohman, al guitarrista Werner Monka y al bajista Reinhold Spiegelfeld, porque pertenecían al grupo alemán Virus y ya había salido a la luz en 1.970 su álbum "Revelation", otra muestra de "krautrock" de la época. Los miembros se disgregaron y a aquel trío de músicos se les unirían el teclista Rainer Schnelle y el batería Peet Becker y este quinteto tomaría el nombre de WEED.



¿Y por qué hablar tanto de Uriah Heep, con lo lejos que estaban de Alemania, en la introducción de este disco? Pues muy sencillo. La discográfica Phonogram decidió introducir en la formación, como una colaboración especial, a nada más y nada menos que al teclista/guitarrista de, precisamente, Uriah Heep, Ken Hensley, algo que tuvo que ser un verdadero honor para los demás miembros de WEED.
El músico británico estaba temporalmente inactivo (pronto dejaría de estarlo para meterse con sus otros compañeros a realizar el mítico "Salisbury") y no le importó formar parte de aquel proyecto musical; es más, fue todo un placer para él.




De ahí que este LP recuerde tanto al "Very 'Eavy, Very 'Umble", aunque también hay ecos instrumentales que nos traen a la cabeza a Nosferatu, otros parecidos con Atomic Rooster o Epitaph...en fin, lo que se cocía (y recocía) por aquellos años.

Había mucho de lo mismo, sí, pero sería una lástima obviar un disco tan genial como es este "Weed!", con temas tan trabajados como son ese rompedor  comienzo "Sweet Morning Light", donde dominan los teclados y un ritmo machacón; una canción 100% Heep. ¡Y atención!, porque aquí tenemos la principal influencia para el tema "I Won't Mind" de los mismos Uriah Heep y que aparecería en su álbum "Wonderworld" del '73...curioso, ¿verdad?
"Slowin' Down" es el tema "rockero" del disco, con un ritmo divertido que parece una mezcla entre Wishbone Ash y FACES, aunque, eso sí, con mucha más contundencia.
Con "My Dream" parece que vamos a escuchar una canción de Raw Material, pero a sus tres minutos ya se meten los teclados y el sonido duro heredado de Heep.
Una sorpresa es la sentida y sensible balada "Lonely Ship", donde Bernd Hohman no podía sonar más clavado a David Byron, y como curiosidad decir que Rob Halford, Glenn Tipton y K.K. Downing (¡sí, los de Judas Priest!) no sacaron sólo de sus mentes las ideas para su composición "Before the Dawn" que aparecería en su "Killing Machine" del '78. Compruébenlo por ustedes mismos.
Para terminar la gran "Before I Die", que unida a la instrumental "Weed", conforma un final épico, de auténtico infarto, con ritmos que bajan y suben de intesidad, que van de menos a más y que todo toma un camino frenético, a lo "Look At Yourself", que la banda parece cruzar diciendo "bueno, chicos, con esto concluye el disco...¡vamos a darle el final "rockero" que se merece, con dos coj***s!".

"Weed!" estaría acusado de sonar "demasiado británico", y, por desgracia, ya no habría más álbumes, pero nos quedamos con una voz pletórica de fuerza, unas ácidas y distorsionadas guitarras, unos ritmos llenos de energía y unas melodías cuidadas que dotan de aún más carácter al sonido de este gran álbum de 1.971.
Hensley seguro que estuvo orgulloso del resultado.





Temas

1. Sweet Morning Light

2. Lonely Ship
3. My Dream
4. Slowin ' Down 
5. Before I Die
6. Weed

Formación
Ken Hensley - voz, guitarra, teclados
Peet Becker - batería
Reinhold Spiegelfeld - bajo
Bernd Hohmann - flauta
Werner Monka - guitarra
Rainer Schnelle - teclados

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