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martes, 6 de diciembre de 2016

WHISKEY HOWL ‎– Whiskey Howl 1972 (BLUES)

Whiskey Howl fueron una banda canadiense pionera tocando blues en su país. Reconozco tener cierta debilidad por los grupos canadienses, será por que algunos de ellos están en mi lista de favoritos.


La banda se formó a finales de los 60 en Toronto. John Witmer (voz), Peter Boyko (guitarra), Gary Penner (bajo), John ( "BJ") Bjarnason (armónica) y Ron Sullivan (batería) constituían  la alineación inicial. Tuvieron la oportunidad de abrir para  Led Zeppelin,  Paul Butterfield Blues Band , Johnny Winter , Big Mama Thornton , Screaming Lord Sutch , Elvin Jones , Chuck Berry , BB King, etc.  En 1972 graban su único disco, "Whiskey Howl", con tan solo John Witmer como miembro fundador. La grabación fue producida por Johnny Sandlin (Allman Brothers Band) y colaboró tocando los teclados,  Chuck Leavell, miembro de los ABB. Ese mismo año se separarían. posteriormente volvieron a reunirse en diversas ocasiones.


Whiskey Howl nos presentan diez blues con una gran variedad de ritmos. En algunos de los temas podemos encontrar la colaboración de una sección de viento, "Caledonia"o "Early In The Morning ", puede ser un buen ejemplo. También se atreven con el famoso "Mother Earth" de Memphis Slim, el resultado es excelente. La colaboración de Chuck Leavell ( The Allman Brothers Band, Eric Clapton, Rolling Stones) es vital en uno de los temas estrella, "Pullin' The Midnight ". Prueba de la versatilidad del grupo es "Rock Island Line",  cantado a "capella", o "Jessie's Song", el blues-folk, que cierra la grabación. En definitiva un disco redondo.





Temas
Caledonia 00:00 
Early In The Morning  02:16 
Mother Earth 06:16 
Rock Island Line 11:55 
Down The Line 13:40
Let The Good Times Roll 16:10 
One Hot Lady 19:19 
Pullin' The Midnight 22:27 
I'm Not Talkin' 28:02 
Jessie's Song 30:50

Formación
 John Witmer - Voz 
 Michael Pickett - armónica, Voz 
Richard Fruchtman - bajo, voz 
David Morrison - guitarra, voz 
Wayne Wilson - Batería 
Con
 Chuck Leavell - Piano 
 Phil Alpertson - Alto Saxo 
 Woodwar de Dave - Tenor Saxo 
 Keith Jollimore - saxofón  barítono 





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lunes, 5 de diciembre de 2016

SERIE PIONEROS: SPOOKY TOOTH / PIERRE HENRY "Ceremony : An Electronic Mass" (1969) (colaboración J.J. Iglesias)

Considerado pionero de la música concreta y electrónica, Pierre Henry comenzó a experimentar con sonido a la edad de 15 años. Estudió con Olivier Messiaen en el Conservatorio de París. Y trabajó  en el Club d'Essai con Pierre Schaeffer. De ésta relación saldría su primer disco, "Symphonie pour un homme seul " (1950). Todo un sintetista de batuta.


Por otro lado, Spooky Tooth comenzaron como Art en 1967, editando "Supernatural Fairy Tales". Ya con su nombre más conocido, apareció "Spooky Two" (1969), y en el mismo año, "Ceremony". No guarda Gary Wright, su organista, un buen recuerdo de éste disco. Según él fueron engañados por la discográfica,  que los contrató como músicos  para un proyecto de Pierre Henry, lo que vieron bien. Pero luego salió editado como álbum propio del grupo, con lo que se cargaron su carrera. Siempre en palabras de Wright.


La verdad es que en la portada puede leerse bien claramente : "Escrito por Pierre Henry y Gary Wright". Si hubiera sido un simple acompañante , no habría sido acreditado de manera tan resaltable.

Greg Ridley (bajista luego famoso con Humble Pie). Mike Kellie (batería ). Mike Harrison (cantante). Luther Grosvenor (guitarra, luego conocido como Ariel Bender con Mott the Hoople). Y el referido Wright al órgano, conformaban la formación de Spooky Tooth.

La temática religiosa -" An Electronic Mass"-, se diluye en aromas psych, prog recién nacido, arrebatos hard rock y los extraños sonidos de los aparatos manipulados por Pierre Henry. Fue éste un disco muy celebrado en los ambientes hippie intelectuales. Al igual que "Messe pour le temps present" (1967) del propio Pierre Henry.
Recuerdo una exposición del Grupo Forma, comuna de artes plásticas jipiosa de Zaragoza,  de donde saldrían brillantes pintores. En ella se exponían discos de Soft Machine, Miles Davis, Pink Floyd y el que nos ocupa, como ejemplos de material que influyó ambientalmente en su obra de aquellos días. 

Los momentos rockeros, viciados por los sonidos de la musique concrete, y otros ambientales de exquisita marcianez, hacen de éste álbum todo un soberbio exponente de puro proto-kraut. Hecho por un grupo inglés y un compositor francés. Personalmente creo que la discográfica no se equivocó  (cosa rara, pero andaban buscando sus propios Pink Floyd), y Spooky Tooth aportó uno de los mejores discos de su carrera.




Temas
1.-"Confession" – 00:00
2.-"Have Mercy" – 07:04
3.-"Credo" – 14:59
4.-"Offering" – 23:25
5.-"Hosanna" – 26:56
6.-"Prayer" – 34:34

Formación
Pierre Henry – sintetizadores
Gary Wright – voz, teclados
Luther Grosvenor – guitarra
Mike Harrison – voz, teclados
Mike Kellie – batería
Andy Leigh –bajo



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domingo, 4 de diciembre de 2016

GENESIS - Academy of Music, NY 04/05/1974

Genesis vuelve a las páginas de Rockliquias. Lo cierto es que no lo puedo evitar, esta banda fue una de mis favoritas durante los primeros años de mi andadura musical. En aquella época su música, sobre todo la de sus primeros discos, sonaba sin parar en mi habitación. Hoy recordaremos una de sus mejores etapas, la del tour de "Selling England by the Pound".


En Agosto de 1973 el grupo edita "Selling England by the Pound", uno de sus disco más representativos y donde por primera vez Phill Collins canta en un tema, "More Fool Me". Inician la gira de presentación el 19 de Septiembre y recorren Reino Unido, Europa y Norteamérica durante 8 meses para finalizar en los conciertos celebrados en Nueva York en la Academia de música.

La grabación presenta el primero de los conciertos de Genesis en la Academia de música de Nueva York el 4 de Mayo de 1.974. La banda tenía previsto finalizar la gira de presentación de su "Selling England by the Pound", realizando tres conciertos los días 4,5 y 6 de Mayo pero hubo que modificar sus planes debido a que les robaron parte del equipo. Por ello la actuación del día 5 fue anulada y el día 6 tuvieron programa doble. El concierto nos presenta a unos Genesis en su mejor momento con un Peter Gabriel radiante en el tratamiento de los temas y en sus diálogos entre temas, apoyado en todo momento por Phill Collins. El Setlist lo compone gran parte del "Selling..." completado con algunos de los temas más emblemáticos de la banda, "Musical Box", "Watcher Of The Skies ", "Horizonts" y por supuesto "Supper's Ready ", que ya no lo volverían a tocar en sus giras posteriores. Otro detalle es que podemos escuchar la introducción en piano del tema "Firth Of Fifth", Tony Banks ya no la volvería a tocar dada su dificultad. El sonido es muy bueno aunque la guitarra de Steve Hackett se pierde un poco.


Temas
00:00 Watcher Of The Skies 8:12
08:12 Britannia Story 2:26
10:38 One Handed Drum Solo 1:52
12:30 Dancing With The Moonlit Knight 8:37
21:07 Romeo Story 2:09
23:16 The Cinema Show 10:56
34:12 I Know What I Like 6:13
40:25 5 Rivers Story 2:39
43:04 Firth Of Fifth 9:51
52:55 Henry Story 3:07
56:02 "Some In Betweens Phil..." 1:21
57:23 The Musical Box 10:46
1:08:09 Horizons 2:16
1:10:25 The Battle Of Epping Forest 12:24
1:22:49 Old Michael Story 3:25
1:26:14 Supper's Ready 25:44


Formación
Tony Banks: teclados
Phil Collins: batería
Peter Gabriel: voz principal, flauta, 
Steve Hackett: guitarra 
Mike Rutherford: bajo,  guitarra de doce cuerdas y coros.




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sábado, 3 de diciembre de 2016

Costa Blanca - Viaje a Prantia (1977) rock progresivo español

Costa Blanca fue un grupo alicantino de mediados de los 70 formado por Napi Carratalá (guitarra), Pedro Barceló (batería), Alain Fabrizio (saxos alto y tenor) y Chiqui Navarret (bajo).


En 1.977 consiguen editar su único disco, "Viaje a Prantia", en la discográfica independiente Aphrodita. La promoción de la grabación fue inexistente. A pesar de ello realizan multitud de actuaciones y participan en diversos festivales junto a los grupos de moda del momento, Iceberg, Guadalquivir, Triana, Miguel Rios, Leño, Neuronium, etc.  En 1979 Napi Carratalá se integra en Mediterraneo  y el grupo se disuelve. Pedro Barceló estaría junto a la Orquesta Mondragón, Los Coyotes, La Barbería del Sur, Miguel Rios, Serrat , Joaquín Sabina, etc. 


"Viaje a Prantia" contiene 5 temas de corte fundamentalmente jazz rockero fusión. El disco se inicia con el tema de más de 10 minutos que da título al disco y donde el saxofonista francés  Alain Fabrizio es el dueño y señor. La segunda composición, "El Barón De Fimestrad", nos muestra un destacado diálogo entre la guitarra de Napi Carratalá  y la sección de vientos. La cara B se abre con "El Caminito Que No Mola", el tema más largo del disco (14:23) y que sirve para el lucimiento de su jovencísimo batería, Pedro Barceló, con  un solo de casi ocho minutos. "Tijal" contiene claras referencias a un mítico bajista, Jaco Pastorius. La grabación se cierra con "Cuando El Coco Se Viste De Gris" continuando en la buena línea jazz rockera del resto del disco. En definitiva un magnífico trabajo.






Temas
A1 Viaje A Prantia 00:00 
A2 El Barón De Fimestrad  10:17 
B1 El Caminito Que No Mola 19:38
B2 Tijal 33:52 
B3 Cuando El Coco Se Viste De Gris 39:44 

Formación
 Chiki Navarret: bajo
Pedro Barceló: batería
 Napi Carratalá: guitarra
 Alain Fabrizio: saxo



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viernes, 2 de diciembre de 2016

FRANK ZAPPA - WAZOO (1972) (2007) (colaboración Alberto Torró)

Después del incidente sufrido en diciembre de 1971 en el Rainbow londinense, Zappa pasó una temporada en una silla de ruedas. En ese tiempo que ocupó gran parte del año 1972, grabó esas dos joyas que son The Grand Wazoo y Waka/Jawaka para formato de Big Band. 

Una vez recuperado y sabiendo todos que fue un culo-inquieto, se lanzó de nuevo a los escenarios para presentar en vivo dichas obras y sus nuevas composiciones. No menos de 20 músicos le acompañarían esta vez en los escenarios con una nutrida sección de viento, aunque ya a finales del mismo año reduciría la banda a la mitad con la denominación “Petit Wazoo”.


No hubo desgraciadamente grabaciones oficiales editadas en su época de este evento y sí, es cierto que algunas grabaciones piratas circularon por el mercado pero con un sonido pésimo para frustración de los fans y adeptos que soñaban con un buen live que reflejase aquellas espectaculares y vibrantes composiciones de los discos mencionados. Wazoo fue editado en formato doble CD en 2007, sacado por su familia como la mayoría de sus discos póstumos. Como reza el refrán nunca es tarde si la dicha es buena porque éste es uno de los imprescindibles. 


Encontramos en estas grabaciones la quintaesencia de la música instrumental del genio de Baltimore en dos bloques muy interesantes: el primer CD contiene tres largas composiciones: The Grand Wazoo, Approximate, y la fantástica Big Swifty. Todas con gran despliegue y pasajes instrumentales de gran calibre. El segundo CD y salvo tres breves composiciones, ocupa 32 minutos de las Aventuras de Greggery Peccary subdividida a su vez en cuatro movimientos, muy diferentes de la posterior versión aparecida en el LP Studio Tan en 1979 donde había demasiados diálogos.


Wazoo es un delirio jazzístico que mezcla la fusión, el jazz rock y la música de vanguardia, en una amalgama de impresionantes solos e improvisaciones. Una especie de versión avandgarde en la tradición de las clásicas Big Bands a lo Duke Ellington o Count Bassie, pero sin el sabor clásico del jazz puro, previsible o standard. También encontramos líneas de rock o perfiles de música clásica.

 Este es mi Zappa favorito, el que aparca la broma, los chistes y el cachondeo satírico para adentrarse en la música pura, donde se percibe a las claras la facilidad para la composición y la inventiva que poseía este hombre. No hay excusa posible para prescindir de éste gran trabajo. De los mejores sin duda.


















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jueves, 1 de diciembre de 2016

FREEWILL (Colaboración Alberto Torró) rock progresivo japonés

Grupo de difícil clasificación y como en muchos casos con una escasa discografía que se limita a dos trabajos únicos: el mini álbum Frac (2002) y Never Act (2003). 


Suelen clasificarlos como metal progresivo (¿?). Yo no estoy muy de acuerdo. Es cierto que el guitarrista apunta esas maneras de trastear tan típicas del subgénero, pero si escuchas al teclista y el desarrollo global de las composiciones, resulta que la cosa se me antoja bastante más progresiva-sinfónica y si me apuras muy en onda tipo UK hacia fusiones jazz-rock.


Es costumbre actualmente a clasificar todo lo que suene rápido y potente como “metal progresivo” o “power metal sinfónico” etiqueta esta última que suena mal al oído. 

Freewill son una banda interesante que precisan de varias escuchas , pues el caudal sonoro a veces oculta partes a priori inapreciables y pasajes realmente excelentes.

Discografía

Freewill - Frac (2002) (thank you to JJ's)



Temas

1 Zenith Of Karma 6:56
Conversion-Creation 6:31
2.i Silence 
2.ii Rumbling 
3 Inner Space 7:08
Pagoda 15:00
4.i Intro 
4.ii Acrophobia 
4.iii Continual Dreams 
4.iv Spiral Stairs




Freewill - Never Act (2003) 


Temas
1.- The Entrance 1:43 
2.- Izanai 8:38 
3.- Fortress 2:33 
4.- The Almighty God 3:03 
5.- Maelstrom 4:08 
6.- Law 6:38 
7.- Kaff 15:18 
8.- Cave 9:14

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miércoles, 30 de noviembre de 2016

CRAFTY HANDS - Crafty Hands (1982) (colaboración J.J. Iglesias)

Con un nombre así pudiera parecer que estamos ante alumnos de los gigantes prog USA, Happy the Man, pero no. Aunque sí que procedían de unos grandes de dicho género, los inmensos Yezda Urfa. De los que tendremos que hablar por aquí,  sí o sí. Tras dos joyas con éste nombre, "Boris" (1975) y "Sacred Baboon" (1976), y visitar más de 300 discográficas sin éxito,  Yezda Urfa se desintegró.  Aún intentarían un último esfuerzo como cover band. Patético canto del cisne para cualquier grupo de la categoría de éste. 


Comenzando los 80, y viendo que eran malos tiempos para la lírica progresiva, crean su propio sello, Danger Dog Records y forman Crafty Hands tres de sus antiguos miembros: Phil Kimbrough (teclados), Rick Rodenbaugh (cantante solista extraordinario) y Mark Tippins (guitarras y bajo). Siendo el batería Denny Baker.

El estilo sigue siendo progresivo, pero adaptado a los nuevos tiempos. Dejan de lado las influencias Gentle Giant y los largos temas. Los nueve que compondrán para su homónimo debut del 82 no llegan a los cinco minutos. Eso no significa que éste no sea un bicho de venenoso progresivo disfrazado.

"Rush Hour", con su melódico jazz pomp,  pasa por repertorio de Ambrosia, Player, Little River Band o Maxus. Bajo tremendo a la Squire y voz muy andersoniana. Perfecto. 

"Wrong Again" sigue en territorio afirmativo era "Drama". O lo que hubiera sido XYZ si Squire y Page no fueran tan impacientes. El sólo de guitarra estremece, en medio de una ensalada pomp bien preparada.

La intro acústica de "You is Good" engaña en sus aires west Coast. A mitad torna en puro midwest con influencia de Yes-Queen-Starcastle. Bonito órgano y guitarras.

"Practical Gain" es otra bocanada de aire fresco softie.  Con la inicial flauta de Kimbrough recordando a Firefall. Si los Doobie Brothers tuvieran un (oscuro) pasado prog, sonarían así. Los teclados hacen un trabajo sobrio, a la vez que preciosista. La sección rítmica es placer de dioses durante toda la grabación. 

"Disc-O-Skitzo" es una quedada instrumental hacia la música que más daño les hizo en su anterior carrera. Le dan al funk-jazz ( banjo incluido!) consiguiendo un efecto similar a Weather Report. Verdadera clase.


En "Vodka Hell" atacan con rotundo hard rock pomp. Situate si te nombro el "Real to Reel" de Starcastle, o cualquiera de Zebra.

 "Suicide Mountain" vuelve al jazzy feel AOR de excelente factura. Que hicieran magistralmente Boz Scaggs, Michael Franks o los mismos Toto. La guitarra de Tippens es puro Larry Carlton. Seguimos en la misma deliciosa guisa en "I, or You", que me recuerda poderosamente a HeadEast, (Crafty Hands son de Indiana), en su construcción y forma vocal. Teclados deudores de Tom Coster o Jan Hammer. 

Finalizando con "Stage Fright", en subliminal estado bossa, y proximidad costa oeste. Cuenta con el solo de saxo del invitado Jeff Harbir. Clavado para un soleado disco de Pablo Cruise o Steely Dan.

Crafty Hands "elaboraron artesanalmente" un delicado álbum perfecto para las FM norteamericanas. Lo hicieron bien. Su estilo se comercializó por el mejor lado posible. Siempre íntegros con su compromiso de calidad. Que siguiera sin darles éxito ya no dependía de ellos. Échale la culpa al karma, voodoo, mal de ojo, o que entre sus integrantes había un gafe de cojones. Porque a éste disco, como los de Yezda Urfa, no se les puede poner peros. El consuelo de tontos es que esto mismo pasó en multitud de situaciones y bandas parecidas. Parece que construían discos para que el mercado coleccionista pudiera especular a gusto con ellos. En este caso, de 100 dólares en adelante. Con Yezda Urfa, más.Ç'est la vie.




Temas
1. Rush Hour. 4:02
2. Wrong Again. 3:08
3. You Is Good. 3:37
4. Practical Gain. 4:24
5. Disc-O-Skitzo. 3:18
6. Vodka Hell. 4:02
7. Suicide Mountain. 4:03
8. I, or You. 3:47
9. Stage Fright. 4:37


Formación:
Mark Tippins: guitarras
Phil Kimbrough: teclados
Rick Rodenbaugh: voz
Denny Baker: batería



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