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martes, 23 de mayo de 2017

THUNDERHEAD - Thunderhead 75

Thunderhead fue una banda procedente de New Orleans formada en 1973. Estaba integrada por miembros  de Paper Steamboard , Mike Daggar (voz),  Ronnie Dobbs (guitarrista) y  Otho T. Ware bajo), y el batería, Bobby Torello, de los  David and the Giants. Posteriormente se incorporó el guitarrista Pat Rush.


Su música llega a oídos de Johnny Winter quien les ofrece girar por el sur de los states. La banda abre cartel para gente como Kiss y ZZ Top. De la mano de Winter como productor entran en el estudio para grabar varios temas. Con el disco bajo el brazo consiguen contrato discográfico con ABC Records. La compañia les obliga a grabar de nuevo los temas con el productor John Haeny. La grabación paso sin pena ni gloria salvo el tema " Busted In Georgia". Curiosamente el dueño de la discografica se suicida un año después y la banda se separa. Bobby Torello y Pat Rush se integraron el la banda de Johnny Winter.


Nos encontramos con las grabaciones rechazadas por la discográfica que muchos años después fueron rescatadas y editadas por la propia banda.Tenemos a Johnny Winter como productor y participando con su destreza guitarrera en el primer tema. Su hermano Edgar Winter también está presente en "Lay it on the line" tocando el piano y haciendo coros. Se grabó en los estudios de Bogaslusa teniendo como ingeniero de sonido a Bill "Bleu" Evans. En cuanto a la música tenemos hard rock sureño con grandes influencias del genial Winter, el uso del slide guitar es determinante. Como temas destacados sin duda "Busted In Georgia", la instrumental "Apathy" y el gran solo de "Stop the Madness". Resulta curioso, en el rock sureño, el uso de la flauta al estilo Anderson en algunos temas , "Lay it on the Line" y "Space saver". Hay gente para todo.

J.C. Miñana


Temas
1 Busted In Georgia 4:05
2 Roll Up the Hill 4:14
3 Lay it on the Line 4:15
4 Make up your own good news 4:06
5 Apathy 3:45
6 Stop the Madness 4:04
7 Hit and run Driver 4:13
8 Space saver 7:14
9 Homa 4:48




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lunes, 22 de mayo de 2017

CONRAD SCHNITZLER - Constellations (1988 / Badlands)

Uno de los grandes de la electrónica alemana (nacido en Dusseldorf, pero más inclinado a la Berlín School), que todavía  nos faltaba por revisar. Alumno del artista radical y escultor Joseph Beyss,  así como también de Karl-Heinz Stockhausen. Formó parte en 1969 de dos bandas básicas del Electronic Avant kraut: Tangerine Dream (junto a Froese y Schulze, nada menos). Y Kluster (con Moebius y Roedelius, "nada más ").


Simultaneando ambas, su primera aparición en directo fue con una significativa performance con Tangerine Dream, en el Essen Songfestival. En 1971 se traslada a Berlín  y empieza su carrera en solitario. Sus comienzos con "Schwarz" y " Meditation Rot " ambos del 71, son similares a lo hecho con Kluster. Caracterizado por su excentricismo teórico,  casi podríamos definirlo como un "artista anarco-punk", por su amor a lo underground y a la independencia más radical. En ocasiones editando sólo en cassette y en cantidades microscópicas. 

A mí me marcó profundamente con el album "Con" de 1978, editado aquí por el sello EGG. Con 16 años era uno de mis discos favoritos en mi pequeña colección. Así me dejó....Vi otra forma de hacer electrónica  y me atrapó sin remedio con su enigmática estrategia, tejedora de sonidos constantes, distantes, efímeros y casi industriales. La cosmic le debe mucho, aún a pesar de no ser de los nombres que más salen en una conversación al respecto.

"Constellations" se compone de dos largas piezas. "First Constellation" (30'10) y "Second Constellation" (38'55).

Si he elegido éste álbum en particular es porque aúna todos los componentes estilísticos  que lo hicieron uno de los vanguardistas electrónicos más sobresalientes.

Sus efectos procesados de reverb, echó, delay y demás  (apenas utiliza secuenciadores), son sabiamente tratados en un auténtico estudio de grabación. Digo esto porque frecuentemente editaba sus cassettes caseras desde su home studio. Editando casi mensualmente para sus suscriptores, con los que tenía trato directo, cuando lo de Internet era pura ciencia ficción. "Constellations" fue una vuelta al modo de hacer profesional, gracias al extinto sello francés  (sí,  como EGG), Badlands.


Música provista de una rara belleza, que no está hecha para el oído de todo el mundo, aún estando educado en éstas lides avant. Siempre me fascinó de Schnitzler sus "amagos sinfónicos", sus sinfonías de microfusas ("Sinfusas"?...) , y cómo con pocos sonidos expertamente moldeados  (recuerda a su maestro escultor, Joseph Beyss), podía decir tanto. Un auténtico pintor electrónico de sensible abstraccionismo, naif en ocasiones, pero siempre con una segunda, (o tercera, o varias) lecturas.

Como digo su discografía es inabarcable y de difícil localización. Sirva "Constellations" como perfecto "resumen de lo publicado", por lo menos hasta 1988.

Conrad Schnitzler nos dejó en 2011, pero su ensoñador legado sigue siendo tan sorprendente, novedoso, paranormal y lógicamente surrealista como cuando comenzó en aquellos primeros días hippies, en una Alemania que despertaba de su letargo con marginal vanguardismo electrónico. 
J.J. IGLESIAS



Temas
1 First Constellation 30:10
2 Second Constellation 38:50




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domingo, 21 de mayo de 2017

Steve Hackett - Reading 1979

Steve Hackett anunciaba su partida de Genesis el 8 de Octubre de 1977, tras siete años  y la publicación de seis discos en estudio. Los problemas habían comenzado en la grabación de "A Trick of the Tail" y se habían agravado en el  "Wind & Wuthering". Steve no estaba de acuerdo con su cuota de participación en estos proyectos.




Steve Hackett había comenzado su carrera en solitario en 1975 con la edicción de "Voyage of the Acolyte". En dicho Lp participaron Phil Collins y Mike Rutherford por ello algunos lo consideran como uno más dentro de la discografía de Genesis. Tres años más tarde llegaría "Please Don't Touch" (1978) contando como colaboradores a Richie Havens, Steve Walsh  y Randy Crawford entre otros. Su tercer disco en solitario lo edita en el 79, "Spectral Mornings " y continuaría con una fructífera carrera rememorando en muchos momentos su etapa con Genesis. 

La grabación nos presenta la actuación de Steve Hackett en el Festival de Reading de 1979. Steve se presentó el segundo día del evento (25 de agosto) después de la descarga adrenalínica de la banda de Ian Gillan, menudo cambio. Hackett estaba en plena gira de presentación de su tercer disco "Spectral Mornings" , editado unos pocos meses antes. Por lo tanto el setlist esta compuesto fundamentalmente por temas de ese disco, una composición, "A Tower Struck Down", del "Voyage of the Acolyte", dos temas, "Land of a Thousand Autumns" y ""Please Don't Touch", del "Please Don't Touch" y por último una versión, "I Know What I Like". 

La banda de Hackett estaba formada por Dik Cadbury (bajo), Peter Hicks  (voz), Nick Magnus (teclados), John Hackett (voz, flauta) y John Shearer (Batería). La música es rock progresivo prácticamente instrumental con total protagonismo de Hackett. El sonido es muy bueno ya que la grabación pertenece a la emisión que hizo la BBC.




Temas
Land of a Thousand Autumns
Please Don’t Touch
Tigermoth
Everyday
Optigon
A Tower Struck Down
Spectral Mornings
Clocks
I Know What I Like




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sábado, 20 de mayo de 2017

TRIANA

Triana grupo emblemático del llamado "rock andaluz" que tuvo su origen en 1973. Jesús de la Rosa (voz, bajo, teclados) que formaba parte junto a Eduardo Rodríguez (guitarra) del grupo Tabaca decide embarcarse en un nuevo proyecto junto a su compañero y un amigo de este, Juan José Palacios.


En 1974  intervienen en el programa de televisión española "Mundo Pop" presentado por Moncho Alpuente, interpretando "Abre la puerta".



Durante algún tiempo intentan fichar por una discográfica con su   primer single bajo el brazo pero son rechazados por diversas compañías hasta que Gonzalo García Pelayo los contrata para su sello Gong y se convierte en su manager.  Su primer Lp, "Triana", ve la luz en abril de 1975 pero se pierde entre los múltiples lanzamientos de la compañía Gong y no obtiene el éxito hasta un año y medio después de su publicación. En la grabación contaron con la colaboración de Antonio Pérez García de Diego a la guitarra eléctrica y Manolo Rosa al bajo.

Ese verano participaron en casi todos los festivales del momento incluidas las "Seis horas de Rock Iberico" en el pabellón del Real Madrid. Vuelven a salir por televisión en el programa "Ahora" con Manolo Rosa al bajo.



En 1977 llegaría su segundo disco, "Hijos del Agobio" y realizan un gran número de actuaciones por toda España participando en la gira " La Noche Roja" junto a Miguel Rios y Guadalquivir. 

En el 78 renuevan contrato con Gong cuyo representante era en ese momento José María Iñigo, el famoso presentador de televisión. Un año más tarde editan un nuevo disco "Sombra y luz"  y la discográfica se vuelca en su promoción presentándolos en diversos programas de radio y televisión (El Gran Musical, Aplauso). Por supuesto "Pop Grama" dedicó uno de sus espacios al grupo.



El 30 de Septiembre realizan una actuación histórica en el parque de atracciones de Madrid ante 35.000 espectadores donde se les hace entrega de tres discos de platino.


En octubre de 1980 llega su cuarta producción, "Un Encuentro", disco que contenía su único número uno en las listas, "Tu frialdad". Llega la esperada solvencia económica y Jesús de la Rosa se compra un Poli Moog que le cuesta un millón de las antiguas pesetas. La discográfica pone en circulación un recopilatorio, "Quinto Aniversario",

Tan solo siete meses después de su anterior creación llega "Triana" (1981) donde la calidad baja notablemente y la producción en general deja mucho que desear.  La banda esta claramente en pleno declive y de esta forma llegan a "Llegó el día", último disco de la banda. Curiosamente la grabación solo tenia tres temas firmados por Jesús de la Rosa de los siete que contenía. Las relaciones entre los miembros del grupo estaban muy deterioradas y eso se notaba claramente en sus composiciones.

 El destino una vez más dió una vuelta de tuerca y precipitó el final de la banda. Regresaban a Madrid tras haber realizado un concierto benéfico por las inundaciones en Euskadi.  A las seis de la tarde del 13 de octubre de 1983 Jesús que viajaba junto a Javier Osma, sufre un accidente a diez kilómetros de Burgos. Su vehículo se estrella frontalmente contra una furgoneta que circulaba en sentido contrario.  Son trasladados al hospital donde entran por su propio pie, Jesús con desprendimiento de traquea y Javier con diversas fracturas. La precaria situación sanitaria del momento causó que Jesús tuviera que esperar más de seis horas para ser intervenido muriendo posteriormente en la mesa de operaciones.



Tras la muerte de Jesús el grupo se disolvió. Posteriormente la discográfica continuó ordeñando la vaca con diversos productos de dudosa calidad. También alguno de sus miembros, Juan José Palacios, volvió a funcionar con el nombre del grupo en los 90. 


Por último quería hacer un comentario final a uno de los temas mas emblemáticos de la banda, "Abre la puerta". En mi opinión esta composición establece las bases del rock andaluz. La simbiosis entre los miembros del grupo es perfecta. En su primera parte Jesús pone "el sentimiento" por medio de su peculiar voz y unos teclados netamente progresivos. Le toca el turno a Eduardo Rodríguez con sus aires flamencos y esa maravillosa guitarra española. Continua Juan José Palacios emulando el taconeo de los "bailaores". Y para finalizar la apoteosis con la guitarra eléctrica de Antonio Pérez.

J.C. Miñana




Temas
1º- Abre la puerta 00:00
2º- Sé de un lugar 09:51
3º- Todo es de color 16:58
4º- Luminosa mañana 19:05
5º- Diálogo 23:08
6º- En el lago 27:39
7º- Recuerdos de una noche 34:14




Temas
Hijos Del Agobio 5:18
Rumor 3:20
Sentimiento De Amor 5:32
Recuerdos De Triana 2:50
Ya Está Bien 3:12
Necesito 4:04
Sr. Troncoso 3:38
Del Crepúsculo Lento Nacerá El Rocío 5:50




Temas
1. Una historia 00:00 
2. Quiero contarte 05:05 
3. Sombra y luz 10:04 
4. Hasta volver 17:34 
5. Tiempo sin saber 28:08 
6. Vuelta a la sombra y a la luz 33:29 




Temas
1. Tu frialdad 00:00 
2. A través del aire 04:21 
3. Cae fina la lluvia 10:27 
4. Un nido en mi ventana 13:45
5. Aroma fresco 17:14 
6. Un extraño más 19:50 
7. Encuentro fugaz 22:53 
8. Caudaloso río 28:11 
9. Fin 32:10 




Temas
1. Un mal sueño 00:00 
2. Es algo tan maravilloso 04:39 
3. Una vez 08:44 
4. Y qué voy a hacer con tu sonrisa 12:56 
5. Una noche de amor desesperada 17:35 
6. Por el camino 22:27 
7. Corre 29:11 




Temas
Desnuda La Mañana 4:40
Perdido Por Las Calles 4:10
De Una Nana Siendo Niño 7:51
Aires De Mi Canción 5:01
LLegó El Día 13:09
Querida Niña 4:12
Como El Viento 3:12





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viernes, 19 de mayo de 2017

MOOM (UK) - TOOT (1995) / BONE IDOL (1999)

Banda británica natural de Northampton que se mantuvo activa durante la segunda mitad de los 90´s y con dos trabajos editados en el sello Delerium, una compañía discográfica que durante esa década estuvo a la vanguardia del nuevo prog en ciernes y de los primeros discos de Porcupine Tree entre otros. Aquello lo denominamos en un principio como “Head Music” y J.J Iglesias y yo abrimos camino en el ya legendario “Lunar Suite” sobre aquello. 


El grupo en cuestión lo integraron Kristian Hartridge en guitarras y voces, Andy Fairclough en teclados, el bajista Jim Patterson, el batería y también voces Greg Myles y un segundo guitarrista llamado Mark Astill. Moom comenzaron a tocar en torno a 1992 bajo el mecenazgo del bueno de Robert John Godfrey con quién grabaron algún material en los estudios de The Enid y el propio John se encargó de las mezclas. 


En 1995 y rescatando las mejores piezas de aquellas sesiones editarían “Toot” un disco al que la crítica emparentó alegremente y con un dudoso criterio, a los Hatfield & The North, y como no, al sempiterno Frank Zappa. Bien. Es cierto que el estilo canterburiano es evidente en la actitud y gusto del grupo, pero tengo mis reservas al respecto porque yo percibo mucha más influencia rock-folk y si me apuras apuntaría incluso a la costa oeste americana. 

Evidentemente el arsenal jazz-rock está presente y ligeros aromas de unos jóvenes Caravan se dejan querer. Algo de neo-psicodelia  aparece a veces y francamente a Zappa no lo veo por ninguna parte. El sello complejo y elaborado de riqueza de acordes y notas de unos Hatfield  tampoco  está. Quedan aproximaciones estilísticas y un “querer” pero para ciertas músicas hay que tener una buena técnica y claro Moom lo hacen bien, pero no a esa altura. Su música no obstante es fluida y agradable, tienen su “toque”.


El segundo trabajo “Bone Idol” vino cuatro años después en 1999 y claro se nota evolución pero no han modificado su estilo y sus formas. El fuerte del grupo es el trabajo combinado de guitarras y piano acústico y yo lo denominaría como un prog-retro con su hammond típico de principios 70´s, y dejémoslo en un 20% de influencia puramente Canterbury más palpable quizá en las voces .


 Su estilo orientado al rock es más convencional y más familiarizado al oído en términos estándar lo cual no es un problema en absoluto. Son dos trabajos agradables y sin muchas pretensiones y como ya vengo diciendo, para colocar en el hueco del coleccionista.
Alberto Torró


Toot 1995

Temas
Prelude 
Sally 
Astronaught 
The Void Is Clear 
Babbashagga 
The Higher Sun 
Waiting For The Sphere 
Eye 
I Can't Remember The '60s...I Must Have Been There





Bone Idol 1999

Temas
1 I, Structure 7:41
2 Rusty Can 3:00
3 Non Specific Highway 3:47
4 Petrol 3:55
5 Gideon's Pier 6:58
6 Ship To Harbour 4:20
7 What's A Little Sunshine 5:24
8 Rooftops 3:04
9 I've Been Grown 2:40
10 Woodland 8:17










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jueves, 18 de mayo de 2017

GROBSCHNITT - ROCKPOMMEL´S LAND (1977)

En 1977 Eroc, Mist, Lupo, Wildschwein y Popo, eran ya un grupo estable y estaban en su mejor momento. Una de sus características era no repetirse de un álbum a otro y de hecho sus cuatro primeros discos son completamente diferentes como podéis notar en una escucha que no necesita de detalles precisos para comprobarlo. Una peculiaridad de diferentes estilos amalgamados en uno propio que no son fáciles de encuadrar a priori. 


El cambio de Jumbo a Rockpommel´s Land es bastante evidente y ya tenemos su primer concept álbum en este caso totalmente entregado a una fantasía sinfónica de un imaginario cuento infantil. Un chaval de nombre Ernie vivirá una aventura mágica en una tierra imaginaria. Me viene a la mente la Historia Interminable de Michael Ende por ser un argumento que parte de la imaginación de un niño. Toda la locura de los discos anteriores se centra ahora en una delicada composición. En una encantadora historia completamente en línea con el rock sinfónico más genuino. Las anteriores agresividades e histrionismos vocales se convierten en amables pasajes con un delicado desgranar de arpegios de guitarras, teclados ensoñadores, dulces melodías y la épica habitual que se espera de un disco de rock sinfónico. 


Grobschnitt se acercan mucho en este registro a Genesis, Yes, Camel etc… pero con su peculiaridad y originalidad propias. No obstante la caprichosa y bonita portada de este álbum correría a cargo de nuestro conocido amigo Heinz Dofflein, por si albergaba alguna duda. Este trabajo se convertirá en una de esas perlas poco conocidas del sinfónico clásico de los 70´s y pieza indispensable del melómano progresivo. Lo escuché por vez primera ya de forma tardía, como muchas joyas que nos pasaron desapercibidas en este país allende los Pirineos y separado de Europa en tantas y tantas cosas. No en vano es considerado por los expertos como uno de los mejores vinilos sinfónicos al lado de los que ya conoces.


 Solo cuatro temas en su formato original. El disco es un todo musical sin altibajos ni rellenos. Una especie de sinfonía: “Ernie´s Rise” (10.56), “Severity Town” (10.05) la tierna y más breve “Anywhere” (4.13)  y la culminación “Rockpommel´s Land” con sus 20.55 mtos,  que nos dejan un apacible confort de haber escuchado hermosa música de fina composición, bellos pasajes y delicados arreglos. 

No volverían a grabar un álbum de estas características, así como Genesis lo hicieron con el Selling England o Yes con el Close To The Edge. Discos irrepetibles. Con este disco Grobschnitt se hicieron un hueco en la historia del rock sinfónico ya que a partir de este momento, las cosas tomarían otros derroteros, aunque quedan buenos trabajos por comentar, antes de su giro comercial en los 80´s y sus cambios de personal. Esta fue su obra maestra en todos los sentidos y un LP imprescindible para los que “protegemos” estas músicas.

Alberto Torró

Ernie's Reise



Severity Town



Anywhere



Rockpommel's Land


bonus
Tontillon






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miércoles, 17 de mayo de 2017

TAU - Tau (1982 / VERLAG PLANE)

Hay discos y grupos escurridizos,  que consiguen eludir la omnipresente mirada de internet por muy infalible que ésta parezca. Es el caso de los alemanes Tau, que por no aparecer no salen ni en la todopoderosa Prog Archives. El año de edición ya era tardano para éstas músicas.  Y demuestra cuánto daño hizo al buen gusto esas efímeras  modas de colorines de tontería elevada al cubo (de la basura). Ya me dirás qué futuro le esperaba a combos de locos románticos como éstos......dedicándose a un sinfo-prog genesiano cantado en alemán. Más que el Alcoyano.


Dirk Markus era un tremendo cantante. Muy teatral, como está mandado. Que igual recuerda a Gabriel que a Fish, poniendo también mucho de su parte. Michael Barfuss era un teclista excelente, mejor no saber qué fue de él,  porque a lo peor lo engullo una verbena band mata-músicos. Además siendo el principal compositor. Michael Richerti en las guitarras y voces. Fritz Knipper al bajo. Y Helge Babru en percusión y vibrafono. Colabora Helge Schneider al saxo. En algún tiempo miembro de Broselmaschine.
Fue grabado en los estudios de Dieter Dierks y eso es otra garantía  de calidad. Pero la definitiva es colocarlo entre tus orejas. 

"Willkommen" (4'27) tiene un aire a cabaret surrealista - demente muy gabrielano, tanto por voz como por dramatismo marca de la casa. Los teclados lo invaden todo, órgano /mellotron puramente Banks y bajo +Taurus a ritmo entrecortado deudor de Mike Rutherford. Richerti tambien se tiene bien aprendido el papel de Hackett, y no lo digo como algo peyorativo. Como los desarrollos percusivos espectaculares de Babru.

 El encadenamiento de temas me sugiere alguna historia parcialmente conceptual, pues sin interrupción sigue "Der Traum" (12'01). Musicalidad y policromía sonora fuera de parámetros. Estos desconocidos se nos ponen al mismo nivel que unos Neuschwanstein, Grobschnitt u Holderlein. Sensibilidad a flor de piel, (si, esa "cosa" que sólo percibimos los enamorados por éstas músicas ), y una épica magnífica. Si los situamos en el tiempo de sus maestros, estarían recreando la época que va de "Foxtrot" a "The Lamb". Palabras mayores. Sobretodo porque en el 82 Génesis se alejaba de la magia como si fuera la peste.

"Todesfugue" (6'49) tiene algo de las paranoias mentales de Peter Hammill en VDGG, incluido saxo estilo David Jackson. El lado oscuro de la fuerza se cierne en la audición,  con un soberbio mellotron que parece extraído de las sesiones del "Watcher of the Skies".


Otra "gabrielada" es "Wenn Die Pote Sonne Bei McDonald's Versinkt in Hausermeer" (5'03). Aquí la pantomima y el teatro del absurdo se manifiesta claramente como la vida misma (acaso esta  no lo es?). 

 "Eines  Morgens in April" (3'10) podría equipararse al material de los primeros IQ. Un bonito instrumental que se me hace corto.

La mezcla de drama/teatro vuelve con "Gott" (4'29), en natural balance VDGG / Génesis, resolviendo con una preciosa conversación guitarra-mellotron de inspirado sentimiento. 

Finalmente "LSD" (7'39) transmite toda su carga paranoica perfectamente. El vibráfono aporta para ello en unos pasajes dadaístas que va describiendo con realismo Dirk Markus. Mientras canta enloquecido "Lucy in the sky With diamonds". A pesar de que éste tema no tiene nada que ver con los de Liverpool.

Instrumentalmente, Tau eran sobresalientes, ingeniosos y de alto nivel técnico y compositivo. Y su disco, que no sé si fue único pero por las fechas me da que sí,  es de notable sobrado. Me suena demasiado 70s como para llamarlo Neo Prog, aunque por el año de edición ya  podría entrar en esa escudería. De todas formas, malos tiempos para la lírica,  me temo. Una pena.

J.J. IGLESIAS



Temas
A1 Willkommen 1:27
A2 Der Traum 12:01
A3 Todesfuge 6:49
B1 Wenn Die Rote Sonne Bei McDonalds Versinkt Im Häusermeer 5:03
B2 Eines Morgens, Im April 3:10
B3 Gott 4:29
B4 LSD 7:39




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martes, 16 de mayo de 2017

James Rutledge - Hooray For Good Times 1976

James Rutledge fue miembro fundador, batería y vocalista del grupo tejano Bloodrock, con ellos grabó cuatro discos en la etapa de 1969 a 1972. Posteriormente quiso iniciar una carrarera en solitario que nunca llegó a fructificar.


Cuando en 1972 James abandona Bloodrock ya tenía planes de grabación  con su amigo y letrista de algunos de los temas de la banda, John Nitzinger . En 1974 ya tenían el trabajo finalizado y se lo llevanron a Capitol Records para su publicación pero la compañía lo desestimó y el disco no vio la luz. ¿Alguien sabe donde está dicha grabación?. La decepción es grande para James y decide abandonar la musica hasta que en 1976 la discografica le da la oportunidad de grabar su único legado "Hooray For Good Times".


James Rutledge nos ofrece diez temas donde mezcla hard rock, sureño, country y buen rock and roll. El disco es una buena muestra de todos estos estilos. Temas como la inicial "Brown Paper Bag" o "Star Trackin' " nos muestran su lado más hard rock. No puede olvidar su orígenes tejanos en  " Drivin' You Insane " o incluso algo de funk muy light en "Sole Survivor ". La tierna balada country corresponde al tema que da título el disco. La gran voz de James Rutledge se ve acompañada por su compañero de correrías Lee Pickens junto a Michael Rabon, Doug Rhone y Tommy Savanna como guitarristas. En la parte rítmica tenemos a los bajistas Jim Grant y Thom Caccetta, y al batería Dahrell Norris. Las teclas están a cargo de Kenneth Whitfield. En definitiva un buen disco para ir conduciendo por las carreteras americanas o por cualquier otro lugar.

J.C. Miñana


Temas
A1 Brown Paper Bag 
A2 Laughin' And Cryin' 
A3 One Step Ahead Of The Law 
A4 Drivin' You Insane 
A5 Sole Survivor 
B1 Hooray For Good Times 
B2 Star Trackin' 
B3 On My Way Up 
B4 I Can Fly 
B5 New York City




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lunes, 15 de mayo de 2017

EROC - Eroc (1975 / BRAIN)

Como anexo a la "Grobschnitt -  history" que se está marcando Alberto Torro cada semana, os traigo a su más carismático miembro en solitario. Ya he hablado en más de una ocasión  de la importancia de los batería - sintetistas en el desarrollo de la kraut music, sección electrónica. Hasta Alberto es uno de ellos!



Joachim Heinz Ehrig, más conocido como Eroc,  Ya llevaba sus buenos años vapuleando baquetas en el seno de Grobschnitt. Pero en 1975 edita su homónimo debut en el histórico sello Brain. Un disco que había trabajado en su home studio del 70 al 74. En él arrincona un poco la batería para centrarse en su otro amor, los modulares y sintetizadores del momento. Captando perfectamente la nueva onda experimental surgida en su tierra: Cluster, Kraftwerk, Harmonia o Tangerine Dream le sirven de modelo estilístico para sus fértiles ideas en un nuevo campo sin puerta alguna.



"Kleine Eva" (12'02) es un elegante ejercicio de tranquila progresión melódica,  con bellos pasajes que se acercan a los mencionados Harmonia o a los Kraftwerk de "Ralf & Florian". Transmite unas buenas vibraciones positivas muy de agradecer.




"Des Zauberers Traum" (5'22) es un desbarre cósmico como mandan los cánones.  Escuela de Berlín galore y secuenciación tangerina derrochando introspección mística que ríase usted de los monjes Lama automomificados. 


Secuenciadores desbocados nos llevan a una "spoken word joke" típica en el humor de Eroc, con la corta quedada "Toni Moff Mollo " (0'48). La cara B nos ofrece otro aperitivo con "Die Musik vom  Olberg" (1'13), con melodía estilo Roedelius acompañada por un plato, así de escueto se muestra Eroc con sus drums.




Al fin coge la batería para acompañar "Norderland" (6'26), además de ácida guitarra y teclamen diversos, todo tocado por nuestro hombre. En un efecto resultante similar a una secuencia spaghetti -western del tío Tarantino.



Voces procesadas por delay  sirven para abrir "Horrorgoll" (6'36), utilizando lo conseguido como un efecto electrónico de estudio más. No olvidemos que paralelamente a su carrera en solitario y como miembro de Grobschnitt, comienza también un exitoso capítulo  como productor e ingeniero. Ésta pieza es la más experimental. Que se centra en la exploración de sonidos más que en melodías  preconcebidas. El estudio de grabación como un instrumento global más.  Otro de los factores principales de la filosofía kraut. 




Vuelve a hacer uso de la "Morricone-guitar " en "Sternchen" (3'37), acompañada de "dronismos analógicos " no muy alejados del radio de acción de Achim Reichel. Guitarrea al revés y antigravita como el mejor Edgar Froese.



Del 75 al 87 Eroc se marca cinco álbumes que constituyen el núcleo de su carrera en solitario. Contando además con posteriores trabajos y colaboraciones con otros músicos.
Un tipo inquieto, bromista y simpático,  válido en diversas facetas, estilos e instrumentos. Demostró que tenía más vida artística que ofrecer, al margen de su nave nodriza, los inolvidables Grobschnitt.


J.J. IGLESIAS 





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domingo, 14 de mayo de 2017

Argent - Fillmore West 1970

El grupo Argent tenía en sus filas a dos grandes talentos , o mejor dicho tres. Por una parte estaba la pareja Rod Argent y Chris White, este último solo participaba a nivel compositivo, y por otro el gran e infravalorado Russ Ballard. La rivalidad y colaboración entre estos músicos dio lugar a temas memorables e históricos dentro del rock. 


La banda se formó a finales de los 60 por la unión entre Rod Argent (teclados, voz), su primo Jim Rodford (bajo) y los ex-The Roulettes, Russ Ballard (guitarra,voz) y Bob Henrit (batería). En 1970 editan su primer disco, "Argent", que contenía el tema "Liar" compuesto por Ballard y que obtuvo cierto éxito comercial. . Su segundo LP llegó en el 71, "Ring of Hands", y el tercero, "“All Together Now”, un año más tarde. Con este último llegaron a puestos relevantes en las listas con el tema "Hold Your Head Up". En el 73 publican "In Deep" con el que se consolidan definitiva con  "God Gave Rock’n’Roll to You".  "Nexus" (1974), cuarto disco de la banda, sería el último con la participación de Ballard que dejaría al grupo ese mismo año. Argent seguiría adelante editando dos discos más en el 75, "Circus" y "Counterpoints", para posteriormente disolverse. Por cierto en el 74 también editaron un doble en directo, "Encore: Live in Concert".



La grabación nos presenta la actuación de la banda Argent en el Fillmore West el 17 de Abril de 1970. El setlist está compuesto fundamentalmente por temas de su primer disco editado en enero de ese mismo año. También podemos escuchar una larga versión de "Age Of Aquarius" de la opera rock "Hair" y  el último tema "Time Of The Season" corresponde a una versión de una composición de The Zombies, antiguo grupo de Rod Argent. La música está presidida en todo momento por los teclados (Hammond) de Rod, rock progresivo con tintes rockeros fundamentalmente guiado por la fuerza guitarrera de Russ Ballard. Bob Henrit (batería) tiene su espacio en "The faker" con su correspondiente solo. El cuarto miembro del grupo es el bajista Jim Rodford  El sonido es bastante aceptable por ello creo que es un buen documento para testear al grupo en sus inicios.

J.C. Miñana


Temas
1. Lonely Hard Road 00:00 
2. School Girl 07:10
3. Age Of Aquarius 12:43 
4. The Faker 23:40 
5. Stepping Stone 35:50 

6. Liar 47:40 9:51 
7. Proud 57:06 
8. Time Of The Season0 1:08:25



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sábado, 13 de mayo de 2017

DRY RIVER - Quien tenga algo que decir.....Que calle para siempre (2014 / DR)

Desde que comencé esta sección de grupos españoles actuales siempre he tratado de ofreceros algo especial. Bien, pues hoy os traigo algo MUY especial. Unos tíos de Castellón que me noquearon la psique, me hicieron "blow out" en el cerebro, hará unos tres años.


Yo, que soy un enamorado total del rock argentino, siempre he sentido que nos ganaban la partida en el uso del idioma como arma melódica y comunicadora. Para mí,  sólo había un grupo comparable a lo más brillante del "rock arg", Asfalto. Tengo que decir que Dry River siguen su legado en paralelo a ellos.

Sus comienzos allá por 2004 fueron versioneando a los mismos Asfalto, Barón Rojo, Queen, Deep Purple o Dream Theater. Resulta que son algunas de sus influencias claras. Tras muchos bolos y ya canciones propias, editan en 2011 "El Circo de la Tierra". Un debut que se editó hasta en Japón,  visto el interés mostrado en ellos. Aquí,  en Babia. 


Ya en el 2014, Ángel Belinchon con su admirable voz solista, Carlos A. Prades  (guitarra, teclados, voz), Matías Orero  (guitarra, voz), Pedro Corral (batería,  voz), David Mascaro  (bajo, voz) y Martí Bellmunt (teclados, saxo, voz), graban "Quien tenga algo que decir....Que calle para siempre". Esa frase resume un país. 



"Traspasa mi piel" (intro) (1'46) ya comienza con un aire Spinetta (y acólitos ) que me deja pal' arrastre. Vale, y esto no ha comenzado todavía. Aún me queda el disco entero. Me voy a tomar el vermú...



Entramos en materia con la intro purpliana de "Bajo Control" (6'36), y no puedo evitar recordar a Julio Castejón  cuando oigo la bella voz de Belinchon. Los arreglos son puro Queen 70s + órgano Jon Lord style. Pero aún hay tiempo para escapes tipo Broadway o toques a lo Modern Jazz Quartet! Excesiva información. Peligro de colapso cerebral.



"Irresistible" (5'05) tiene un aire positivo y de buen rollo que se acerca al mejor AOR de Toto,  Journey, Ambrosia o Player. La luz al final del túnel,  pura esperanza.



El versionear a Dream Theater  (cualquiera no lo hace), da para composiciones como "Frascos Vacios" (6'11). Inmensa currada vocal/instrumental/letristica al servicio únicamente del sentimiento.


El maestro se une al discípulo  en "Informe T-24" (6'16) . Julio Castejón invitado en un corte magnífico,  que homenajea a Asfalto claramente con el nivel que se merecen. 



"Casto " (4'31) vapulea a los curas con toda la rabia que puede dar un ADN Queen 70s, que tanto gusta en Dry River. Y por ende, también pasaría por repertorio de Robby Valentine o A. C. T. (Éstos últimos guardan más de un parecido con los de Castellón ). 



"Oda al líder " (1'49) es otro ejercicio mercuryano tan grandioso como breve. 



Los arreglos de "cartoon music" en "Cuanto vales tú? " (6'29) parecen obra del mismísimo Jordan Rudess. Otra con fuerte contenido crítico y social. Cómo agradezco letras tan inteligentes y sarcásticas : "Déjate esclavizar y luego llámalo libertad", al son de música circense estilo peli de Fellini (o de Monty Python!). Enorme. 



Un respiro acústico  con "Caída Libre" (4'58), que sin embargo no deja de hacernos pensar, como debe ser, sin tregua.


"El lado bueno de las cosas malas" (4'36) tiene un fuerte deje de Barón Rojo etapa Sherpa, la mejor. Otros que sabían decir bien las cosas....malas.


Atención porque llega otro punto fuerte del disco (cual no lo es?). "Rosas y Gaviotas" (13'00) es la CANCIÓN contra esa otra dictadura encubierta que acarreamos desde hace más de 40 años llamada bipartidismo, y que se aferra al sillón con uñas, dientes,  mentiras y muchas trampas. La inteligencia de Dry River se muestra en todo su esplendor, solemnidad y poesía, para decir las cosas claras. 



Finalmente "Traspasa mi Piel" (6'29) es un compendio de todo lo expuesto hasta ahora, con fuerte mobiliario Purple, que curiosamente recuerda más a su última etapa con Steve Morse.

A mis orejas, éste es uno de los mejores discos españoles  del nuevo siglo. Y no había dicho la dichosa palabra hasta ahora, lo sé,  pero esto es rotundo rock progresivo en sus infinitas variantes. Estos tíos son más extremos (emocionalmente) que Burzum, Mayhem y todos los "carablancas" del mundo mundial. Peligrosos.

J.J. IGLESIAS







Contacto:




P.D. III: Cualquier banda que esté interesada en aparecer en  esta sección puede ponerse en contacto con nosotros  : rockliquias@hotmail.com

Imprescindible realizar una música con referencias al rock de los 70

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