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AIRWAVES - New day 1.977 (colaboración J.J. Iglesias)

Cinco años después de la disolución de Spring, aparecía en no muy buenas fechas para la lírica, el debut de Airwaves, "New Day". Preciosa portada más digna de un artefacto cosmic kraut. Pero no. Es la nueva banda del guitarrista Ray Martinez. En ese tiempo se había convertido en un reputado músico de sesión, además de entretenerse con los rockabillys Showaddywaddy. Canta solista, se ocupa de teclados y algún viento. Su guitarra brilla hasta cegar, pero no esperes espectacularidades. Esa es su grandísima virtud. John David también se ocupa de la voz principal, del bajo y teclados. Y Dave Charles era el batería y (cosa curiosa) asistente de ingeniero. La conexión con su anterior e inolvidable banda existe. Grabado en los Rockfield Studios de Gales, donde todo comenzó para Spring. Y el ingeniero/productor era nada menos que su cantante y mellotronista, Pat Moran. La música sin embargo, difiere de su anterior grupo. Lo de Airwaves es un ejercicio claro de los que se denominó art rock.


Entiéndase este palabro de dos formas distintas (aunque acaben siendo lo mismo). En realidad, es un sinónimo de progressive rock. Pero existe con sus propias cualidades como un subgénero de éste. Un camino que se resume directamente como pop rock inteligente, de arreglos elegantes e instrumentación tirando a virtuosa, pero sin pasarse tres pueblos. Algunos exponentes del gremio serían Be-Bop De Luxe, 10 CC y su ramificación como Godley and Creme, los primeros Roxy Music, 801, Phil Manzanera o incluso los King Crimson de los 80. Más recientemente recomiendo a Field Music.

"Love Stop" puede tener cierta influencia californiana del lado Steely Dan/Doobie Brothers, algo que demuestran en más momentos del disco. En "Let me in" y "The Cat" el acercamiento a 10 CC es evidente. Con astuto uso del funk en arreglos y texturas sónicas muy profesionales. "Keep Away the Blues" tiene su soleado punto Eagles o incluso Reo Speedwagon. Pero su naturaleza brithis los decanta hacía el pub rock prog. "Hope you Won't"encubre (sin conseguirlo), su parecido con "Can't find my way home" de Blind Faith. Eso sí, en calve arty. La cortita "You are the new day" es una delicia "a cappella" digna de Todd Rundgren. ¿O acaso Utopía no fueron los reyes del art rock USA? Afirmo. 


En la cara B, "So Hard living without you" te recordará a otros ilustres UK arts, la ELO. Mientras que "Nobody is" debería haberla versioneado los Status Quo de los 80: Éxito seguro. "Hideaway" vuelve a territorios 10CC. y en "Don't let the Daylight in" la coctelera contendría ingredientes Roxy Music/ELO/Utopía. La final "Go better" vuelve a mirar a L.A. recordando a Player o (de nuevo) REo Speedwagon.

"New Day" era eso, un nuevo renacer para Ray Martinez,  tras su pasado de puro prog, ahora remozado con esencias más eléctricas, pero de todas formas estupendas. Como dicen por mi tierra, el prog "somarda" de Airwaves no ocultaba una calidad y cantidad de ideas arrolladoras. En el 79 hubo continuación con "Next Stop", para disolverse en 1.980. Ray Martinez continuaría con su brillante carrera como mercenarío de primera. Y robert Plant, entre otros, no fue ajeno al talento de este guitarrista, contratándolo en un par de discos. Probablemente sea BE-Bop De Luxe la comparación más acertada al estilo de Airwaves. Además de canta en Bill Nelson con otro guitarrista líder de primer nivel. Pero esto, my friend, es ya otra historia.

Temas
Love Stop


Let Me In


The Cat


Keep Away The Blues


Hope You Won't


You Are The New Day


So Hard Living Without You


Nobody Is


Hideaway


Don't Let The Daylight In


Go Getter


Formación
 Dave Charles: batería
 John David: voz, bajo, teclados
 Ray Martinez : voz, guitarra, teclados

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